Em 2018, os arqueólogos descreveram um quebra-cabeça verdadeiramente fascinante. Parece que este italiano medieval passou pela vida com uma faca presa ao braço, no lugar da mão amputada.

O esqueleto em questão foi encontrado em uma necrópole longobarda no norte da Itália, que remonta aos séculos VI a VIII dC. Centenas de esqueletos foram enterrados lá, assim como um cavalo sem cabeça e vários galgos, mas esse esqueleto em particular se destacou.

Ele era um homem mais velho, com idade entre 40 e 50 anos, e seu braço direito havia sido amputado em torno do meio do antebraço.

Os pesquisadores, liderados pela arqueóloga Ileana Micarelli, da Universidade Sapienza, em Roma, determinaram que a mão havia sido removida por um trauma contundente, mas exatamente como ou por que é impossível dizer.

“Uma possibilidade é que o membro tenha sido amputado por razões médicas; talvez o membro anterior tenha sido quebrado devido a uma queda acidental ou algum outro meio, resultando em uma fratura incurável” , escreveram em seu artigo , publicado no Journal of Anthropological Sciences em 2018. .

“Ainda assim, dada a cultura específica do guerreiro do povo longobardo, uma perda devido à luta também é possível.”

Em um exame mais detalhado, as extremidades do osso mostraram evidências de pressão biomecânica – remodelação de ambos os ossos para formar um calo e um esporão ósseo na ulna. Estes são consistentes com o tipo de pressão que pode ter sido aplicada por uma prótese.

Outras evidências sobre o esqueleto apoiam essa hipótese. Os dentes do homem apresentavam desgaste extremo – uma enorme perda de esmalte e uma lesão óssea. Ele tinha desgastado os dentes tão profundamente no lado direito da boca que provavelmente abriu a cavidade pulpar, causando uma infecção bacteriana.

O que isso tem a ver com uma prótese? Ele provavelmente estava usando os dentes para apertar as tiras que o mantinham no lugar.

Desgaste dentário e lesão óssea. (Micarelli et al.)

Seu ombro também mostrou evidências disso – ele desenvolveu uma crista óssea em forma de C ao segurar o ombro em uma posição anormalmente estendida para apertar a prótese em sua boca. A única maneira que esse cume poderia ter se formado é se o movimento fosse frequente.

Todos os outros enterros masculinos com facas no local estavam com os braços e as armas ao lado do corpo. Mas não esse cara.

Ele estava com o braço direito dobrado no cotovelo, o braço cruzado sobre o torso. Ao lado havia uma lâmina de faca, a coronha alinhada com o pulso amputado. Também no local da amputação, os arqueólogos encontraram uma fivela em forma de D e material orgânico decomposto – provavelmente couro.

Isso sugere um boné de couro sobre o membro amputado, uma fivela usada para fixação – e uma faca presa ao boné, embora o objetivo não seja claro. No entanto, dada a cicatrização avançada do osso, fica claro que o homem viveu por muito tempo depois que sua mão foi amputada.

“Este macho longobardo mostra uma sobrevivência notável após uma amputação do membro anterior durante a era pré-antibiótica. Ele não apenas se ajustou muito bem à sua condição, como o fez com o uso de um dispositivo culturalmente derivado, juntamente com considerável apoio da comunidade”, escreveu a equipe em seu artigo.

“A sobrevivência deste macho longobardo atesta o cuidado da comunidade, a compaixão familiar e um alto valor dado à vida humana”.

O artigo foi publicado no Journal of Anthropological Sciences , onde pode ser lido na íntegra.

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