Como parte de uma campanha do governo para reduzir as emissões de gases de efeito estufa, a Alemanha acaba de inaugurar uma nova instalação totalmente neutra em carbono projetada para fabricar querosene. Este último é sintetizado a partir da água e do dióxido de carbono do ar, enquanto a usina funciona com eletricidade produzida por parques eólicos próximos. Objetivo: tornar a indústria da aviação “mais limpa”.

Por emitir a mesma quantidade de gases de efeito estufa que é extraída do meio ambiente para o processo, a instalação possibilita a produção de um combustível de aviação neutro em carbono. “ A era da queima de carvão, petróleo e gás natural está chegando ao fim ” , disse a Ministra Federal do Meio Ambiente, Svenja Schulze, na cerimônia de inauguração.

O transporte aéreo representa 2,5% das emissões globais de gases de efeito estufa. Com 3,4 bilhões de passageiros esperados para 2022 (e dez bilhões em 2050!) De acordo com estimativas da International Air Transport Association (IATA), é difícil imaginar um mundo sem aviões. Portanto, é urgente desenvolver alternativas ao querosene tradicional, que respeitem mais o meio ambiente. Este anúncio chega no momento certo, pois os membros da IATA – que reúne 290 companhias aéreas responsáveis ​​por 83% do tráfego aéreo global – acabam de se comprometer com a neutralidade de carbono até 2050 .

Um produto caro que logo se tornará mais competitivo

A nova instalação, projetada pela Atmosfair , está localizada em Werlte, no noroeste da Alemanha. É a primeira planta comercial do mundo a fabricar querosene sintético. No momento, essa planta pode produzir apenas cerca de 336 galões de combustível por dia – o suficiente para reabastecer um pequeno avião a cada três semanas. Mas isso é uma quantidade pequena em comparação com os 95 bilhões de galões de combustível usados ​​pelas companhias aéreas comerciais em 2019, antes que a pandemia atingisse fortemente o setor.

O conceito é, no entanto, muito promissor. Durante o processo, o hidrogênio na água é combinado com dióxido de carbono para produzir petróleo bruto, que pode então ser refinado em combustível de aviação. O CO2 vem em parte do ar e em parte de uma usina de biogás vizinha; a longo prazo, prevê-se a utilização apenas do CO2 captado diretamente no ar.

A queima de querosene sintético libera apenas a quantidade de CO2 usada para a produção na atmosfera. Especialistas dizem que os combustíveis elétricos podem substituir os combustíveis fósseis sem exigir grandes modificações técnicas na aeronave. Portanto, não é impossível ver este tipo de instalação se generalizar no futuro.

O objetivo do Atmosfair é mostrar que o processo é tecnologicamente viável e, acima de tudo, economicamente viável. Seu primeiro cliente: a empresa alemã Lufthansa. No início, o preço desse e-querosene será muito mais alto do que o combustível de aviação comum, observa a Associated Press . O grupo alemão não especificou um valor, no entanto, mas o CEO, Dietrich Brockhagen, diz que um preço em torno de cinco euros por litro (ou US $ 22,3 por galão) é possível. É certo que ainda estamos bem acima do preço do querosene convencional (atualmente em US $ 2,05 por galão), mas Atsmofair destaca que os impostos sobre o carbono que aumentam o preço dos combustíveis fósseis acabarão por tornar seu produto mais competitivo.

65% menos emissões graças aos combustíveis sustentáveis

A tributação do querosene para reduzir a pegada dos aviões no ambiente é, de facto, uma das medidas emblemáticas do novo plano climático da União Europeia para reduzir as suas emissões de gases com efeito de estufa. Além disso, prevê-se que a procura cresça rapidamente, à medida que as autoridades a nível nacional e europeu estabelecem quotas para a utilização de combustível eléctrico que as companhias aéreas terão de respeitar no futuro. A União Europeia pode, portanto, exigir que as empresas 0,7% de suas necessidades de querosene sejam cobertas por combustíveis elétricos – este número pode aumentar para 28% até 2050.

Se a demanda aumentar, novas fábricas de querosene eletrônico devem surgir rapidamente. Svenja Schulze admite que seu país não é indiscutivelmente o melhor lugar do mundo para produzir grandes quantidades de combustível elétrico, mas outros países mais ensolarados – portanto mais capazes de produzir eletricidade a partir da energia solar, que requer menos investimento do que o vento – podem representar uma nova exportação oportunidades para a tecnologia da Atmosfair.

“ É um novo paradigma. […] Graças principalmente à energia solar barata, será possível no futuro produzir combustíveis elétricos tão baratos quanto os combustíveis fósseis atuais ”, explica Falko Ueckerdt, investigador principal e líder de equipe do Instituto de Pesquisa de Impacto Climático de Potsdam, que não está envolvido Neste projeto. Entretanto, o custo adicional deste querosene mais limpo terá de ser suportado por todas as partes interessadas, nomeadamente companhias aéreas, consumidores e seus intermediários, sublinha Dorothea von Boxberg, diretora da Lufthansa Cargo.

Para atingir sua meta ambiciosa de atingir zero emissões de carbono até 2050, a IATA depende fortemente de combustíveis de aviação sustentáveis (ou SAF para combustíveis de aviação sustentáveis ). O próprio presidente dos Estados Unidos anunciou que todo combustível de aviação à base de querosene será substituído por combustível sustentável até 2050. O cenário atual da IATA prevê que 65% das emissões de carbono sejam reduzidas por meio de AFS e 13% por meio da introdução de novas tecnologias de propulsão, como como hidrogênio; as emissões restantes seriam removidas por captura e armazenamento ou compensação.

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