À primeira vista, o animus do escritor argentino em relação ao “jogo bonito” parece
refletir a atitude do odiador típico de hoje em dia, cujo citações quase se tornaram
um refrão: futebol é entediante. Existem muitas pontuações de empate. Eu não
suporto as falsas lesões.

E é verdade: Borges chamou o futebol de “esteticamente feio”. Ele disse: “O futebol
é um dos maiores crimes da Inglaterra”. E aparentemente ele até programou uma de
suas palestras para o mesmo dia e horário em que aconteceria o primeiro jogo da
Argentina na Copa de 1978.

Mas a aversão de Borges pelo esporte resultou de algo muito mais preocupante do
que a estética. Seu problema era com a cultura dos fãs de futebol, que ele ligava ao
tipo de apoio popular cego que sustentava os líderes dos movimentos políticos mais
horripilantes do século 20. Em sua vida, ele viu elementos do fascismo, peronismo e
até mesmo anti-semitismo emergirem na esfera política argentina, então sua intensa
suspeita de movimentos políticos populares e cultura de massa – cujo apogeu, na
Argentina, é o futebol – faz muito sentido.

(“Existe uma idéia de supremacia, de poder [no futebol] que me parece horrível”,
escreveu ele certa vez.) Borges se opunha ao dogmatismo em qualquer forma, por
isso ele naturalmente desconfiava da devoção incondicional de seus compatriotas a
qualquer doutrina ou religião – até mesmo para sua querida seleção “albiceleste”.

O futebol está inextricavelmente ligado ao nacionalismo, outra das objeções de
Borges ao esporte. “O nacionalismo só permite afirmações, e toda doutrina que
descarta a dúvida, a negação, é uma forma de fanatismo e estupidez”, disse ele.
Equipes nacionais geram fervor nacionalista, criando a possibilidade de um governo
inescrupuloso usar um astro como porta-voz para se legitimar. Na verdade, foi
exatamente isso que aconteceu com um dos maiores jogadores de todos os tempos:
Pelé. “Mesmo com seu governo arrebatando dissidentes políticos, também produziu
um cartaz gigante de Pelé esforçando-se para cabecear a bola através do gol,
acompanhado pelo slogan” Ninguém segura este país”, escreve Dave Zirin em seu
livro, O Brasil Dança Com o Diabo.

Governos, como a ditadura militar brasileira, podem aproveitar o vínculo que os
torcedores compartilham com suas seleções para angariar apoio popular, e é isso
que Borges temia – e se ressentia – sobre o esporte.

Seu conto, “Esse Est Percipi” , também pode explicar seu ódio ao futebol. Mais ou
menos na metade da história, é revelado que o futebol na Argentina deixou de ser um
esporte e entrou no reino do espetáculo. Neste universo fictício, o simulacro reina
supremo: a representação do esporte substituiu o esporte atual. “Esses [esportes]
não existem fora dos estúdios de gravação e dos jornais”, diz um presidente do
clube de futebol. O futebol inspira um fanatismo tão profundo que os torcedores
acompanharão jogos inexistentes na TV e no rádio sem questionar nada:

Os estádios há muito que foram condenados e estão caindo aos pedaços. Hoje em
dia tudo é encenado na televisão e no rádio. A falsa emoção do locutor esportivo
nunca te fez suspeitar de que tudo é uma farsa? A última vez que uma partida de
futebol foi disputada em Buenos Aires foi em 24 de junho de 1937. A partir desse
momento exato, futebol, juntamente com toda a gama de esportes, pertence ao
gênero do drama, realizado por um único homem em uma cabine ou por atores
uniformizados diante das câmeras de TV”.

Esta história remonta ao desconforto de Borges com movimentos de massa: ‘Para
ser capaz de perceber que’ efetivamente acusa a mídia de cumplicidade na criação
de uma cultura de massa que reverencia futebol, e, como resultado, deixa-se aberta
à demagogia e manipulação.

De acordo com Borges, os seres humanos sentem a necessidade de pertencer a um
plano universal grande, algo maior do que nós mesmos. Religião faz isso para
algumas pessoas, futebol para os outros. Personagens do universo borgesiano
muitas vezes lidam com esse desejo, voltando-se para ideólogos ou movimentos
para efeito desastroso: O narrador da história ” Um Requiem Alemão” torna-se um
nazista, enquanto que em “A Loteria da Babilônia” e “O Congresso”, organizações
aparentemente inócuas transformam-se rapidamente em vastas burocracias
totalitárias que distribuem punições corporais ou queimam livros.

Queremos ser parte de algo maior, tanto que nos cegamos para as falhas que se
desenvolvem nesses grandes planos – ou as falhas que eram inerentes a eles o
tempo todo. E, no entanto, como o narrador de “O Congresso”” nos lembra, o fascínio
dessas grandes narrativas muitas vezes prova demais:”o que realmente importa é ter
sentido que o nosso plano, que mais de uma vez fizemos piada, realmente e
secretamente existiu e foi o mundo e nós mesmos. ”

Essa frase poderia descrever com precisão como milhões de pessoas na Terra se
sentem em relação ao futebol.

Artigo escrito por Shaj Mathew originalmente publicado em TheNewRepublic

 

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