Algumas espécies de primatas podem expressar tristeza pela morte de seus bebês carregando o cadáver com eles, às vezes por meses, de acordo com um novo estudo liderado pela UCL – com implicações para nossa compreensão de como os animais não humanos experimentam as emoções.

Publicado em 15 de setembro de 2021, no Proceedings of the Royal Society B , os pesquisadores compilaram dados de anedotas relatadas em 126 publicações sobre o comportamento dos primatas. No maior estudo desse tipo, os pesquisadores realizaram a análise quantitativa mais extensa e rigorosa até agora de um comportamento conhecido como “transporte de cadáveres infantis” em mães primatas, observando 409 casos em 50 espécies.

Embora haja debate entre os cientistas sobre se os primatas estão cientes da morte, este novo estudo sugere que as mães primatas podem ter uma consciência – ou ser capazes de aprender sobre a morte com o tempo.

A coautora do estudo, Dra. Alecia Carter (UCL Anthropology), disse: “Nosso estudo indica que os primatas podem ser capazes de aprender sobre a morte de maneiras semelhantes aos humanos: pode ser necessária experiência para entender que a morte resulta em uma ‘cessação duradoura da função ‘, que é um dos conceitos de morte que os humanos têm. O que não sabemos, e talvez nunca saberemos, é se os primatas podem entender que a morte é universal, que todos os animais – incluindo eles próprios – morrerão.

“Nosso estudo também tem implicações para o que sabemos sobre como o luto é processado entre primatas não humanos. É sabido que mães humanas que vivenciam natimortos e são capazes de segurar seu bebê têm menos probabilidade de sofrer de depressão severa, pois têm a oportunidade de expressar seu vínculo. Algumas mães primatas também podem precisar do mesmo tempo para lidar com sua perda, mostrando como os laços maternos são fortes e importantes para os primatas e os mamíferos em geral ”.

No geral, 80% das espécies no estudo apresentaram comportamento de carregar cadáveres. Embora amplamente distribuído pela ordem dos primatas, o comportamento foi encontrado para ocorrer com mais frequência em grandes símios e macacos do Velho Mundo, que também carregavam seus bebês após a morte por períodos mais longos.

A equipe descobriu que a espécie de primata era um forte determinante para saber se os corpos das crianças eram carregados; primatas que divergiram há muito tempo, como os lêmures, não carregavam corpos infantis após a morte, mas ainda expressavam luto por meio de outros comportamentos, como retornar ao cadáver ou dar “ligações de contato mãe-bebê”.

Descobriu-se que a idade da mãe no momento da morte do bebê e a maneira como o bebê morreu influenciam a probabilidade de o bebê carregar o cadáver. Os pesquisadores descobriram que as mães mais jovens eram mais propensas a carregar seus bebês após a morte, enquanto as mortes traumáticas, como infanticídios ou acidentes, eram menos propensas a resultar no transporte de cadáveres em comparação com as mortes causadas por eventos não traumáticos, como doenças.

O estudo também revelou que entre as espécies que carregam seus bebês mortos, o tempo gasto carregando o cadáver varia de acordo com a força do vínculo mãe-bebê, indicada pela idade do bebê no momento de sua morte; os bebês foram carregados por mais tempo quando morreram em idades mais jovens, com um declínio acentuado quando atingiram aproximadamente a metade da idade de desmame.

A coautora do estudo Elisa Fernández Fueyo (UCL Antropologia) disse: “Mostramos que as mães que estavam mais fortemente ligadas ao filho na morte carregam o cadáver por mais tempo, com as emoções possivelmente desempenhando um papel importante. No entanto, nosso estudo também mostra que, por meio da experiência com a morte e pistas externas, as mães primatas podem adquirir melhor consciência da morte e, portanto, “decidir” não carregar seu filho morto consigo, mesmo que ainda possam sentir emoções relacionadas à perda.

“Descobrimos que os vínculos, particularmente o vínculo mãe-bebê, possivelmente conduzem as respostas dos primatas à morte. Por causa de nossa história evolutiva compartilhada, os laços sociais humanos são semelhantes em muitos aspectos aos dos primatas não humanos. Portanto, é provável que as práticas mortuárias humanas e o luto tenham suas origens em laços sociais. Os comportamentos tanatológicos que vemos em primatas não humanos hoje podem ter estado presentes nas primeiras espécies humanas também – e podem ter se transformado em diferentes rituais e práticas durante a evolução humana.

“No entanto, precisamos de mais dados para nos permitir desenvolver ainda mais nossa compreensão disso e de quanto os comportamentos primatas relacionados à morte podem ser explicados não apenas por laços, mas também pelas emoções associadas e, portanto, se assemelham à dor humana.”

Os autores do estudo reconhecem que seu estudo pode ter várias limitações, devido ao registro assistemático do comportamento tanatológico. Para resolver isso, eles lançaram o site ThanatoBase, que convida os pesquisadores a contribuir com suas próprias observações para um ‘banco de dados vivo’ da morte de primatas não humanos – e tem como objetivo ajudar a resolver questões fundamentais sobre a evolução da cognição e emoção animal.

Referência: “Why do some primate mothers carry their infant’s corpse?” Um estudo comparativo entre espécies ”por Elisa Fernández-Fueyo, Yukimaru Sugiyama, Takeshi Matsui e Alecia J. Carter, 15 de setembro de 2021, Proceedings of the Royal Society B Biological Sciences .

Créditos da imagem de capa: University College London

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