‘Não consigo me lembrar de nada’ é uma queixa comum nos dias de hoje. Seria porque dependemos tanto de nossos smartphones? E os intermináveis ​​alertas e distrações nos impedem de formar novas memórias?

Eu, Na semana passada, perdi uma reunião da vida real porque não havia definido um lembrete no meu smartphone, deixando alguém que nunca conheci antes sozinho em um café. Mas no mesmo dia, lembrei-me do nome do ator que interpretou a tia de Will Smith em The Fresh Prince of Bel-Air em 1991 (Janet Hubert). Memória é estranha, imprevisível e, neurocientificamente, ainda não totalmente compreendida.

Quando lapsos de memória como o meu acontecem (o que acontece com frequência), parece fácil e lógico culpar a tecnologia que adotamos recentemente. Ter mais memória em nossos bolsos significa que há menos em nossas cabeças? Estou perdendo minha capacidade de lembrar de coisas – desde compromissos até o que estava prestes a fazer em seguida – porque espero que meu telefone faça isso por mim? Antes dos smartphones, nossas cabeças teriam um cache de números de telefone e nossas memórias conteriam um mapa cognitivo, construído ao longo do tempo, que nos permitiria navegar – para usuários de smartphones, isso não é mais verdade.

Nossos cérebros e nossos smartphones formam uma complexa teia de interações: a ‘smartfonificação’ da vida vem crescendo desde meados dos anos 2000, mas foi acelerada pela pandemia, assim como o uso da internet em geral. Períodos prolongados de estresse, isolamento e exaustão – temas comuns desde março de 2020 – são bem conhecidos por seu impacto na memória. Dos entrevistados pela pesquisadora de memória Catherine Loveday em 2021, 80% sentiram que suas memórias estavam piores do que antes da pandemia. Estamos – ainda – despedaçados, não apenas pela Covid-19, mas também pelo miserável ciclo noticioso nacional e global. Muitos de nós se acalmam com distrações como as mídias sociais. Enquanto isso, a rolagem sem fim pode, às vezes, criar sua própria angústia, e as notificações por telefone e a autointerrupção para verificá-las também parecem afetar o que, como e se nos lembramos.

Então, o que acontece quando terceirizamos parte de nossa memória para um dispositivo externo? Isso nos permite espremer cada vez mais da vida, porque não dependemos tanto de nossos cérebros falíveis para nos dar pistas? Somos tão dependentes de smartphones que eles acabarão mudando a forma como nossas memórias funcionam (às vezes chamadas de amnésia digital)? Ou apenas ocasionalmente perdemos coisas quando não nos lembramos dos lembretes?

A rolagem sem fim pode, às vezes, criar sua própria angústia, e as notificações por telefone parecem afetar o que lembramos

Os neurocientistas estão divididos. Chris Birdé, professor de neurociência cognitiva na Escola de Psicologia da Universidade de Sussex, realiza pesquisas pelo Episodic Memory Group. “Sempre transferimos coisas para dispositivos externos, como anotações, e isso nos permitiu ter vidas mais complexas”, diz ele. “Não tenho problemas em usar dispositivos externos para aumentar nossos processos de pensamento ou processos de memória. Estamos fazendo mais, mas isso libera tempo para se concentrar, focar e lembrar de outras coisas.” Ele acha que o tipo de coisas que usamos nossos telefones para lembrar são, para a maioria dos cérebros humanos, difíceis de lembrar. “Eu tiro uma foto da minha multa de estacionamento para saber quando ela acaba, porque é uma coisa arbitrária de se lembrar. Nossos cérebros não evoluíram para lembrar de coisas altamente específicas e pontuais. Antes de termos dispositivos,

O professor Oliver Hardt , que estuda neurobiologia da memória e do esquecimento na Universidade McGill, em Montreal, é muito mais cauteloso. “Depois que você parar de usar sua memória, vai piorar, o que faz com que você use ainda mais seus dispositivos”, diz ele. “Nós os usamos para tudo. Se você for a um site para uma receita, você aperta um botão e ele envia a lista de ingredientes para o seu smartphone. É muito conveniente, mas a conveniência tem um preço. É bom para você fazer certas coisas na sua cabeça.”

Hardt não gosta da nossa dependência do GPS. “Podemos prever que o uso prolongado de GPS provavelmente reduzirá a densidade de matéria cinzenta no hipocampo. A redução da densidade de massa cinzenta nesta área do cérebro acompanha uma variedade de sintomas, como aumento do risco de depressão e outras psicopatologias, mas também certas formas de demência. Os sistemas de navegação baseados em GPS não exigem que você forme um mapa geográfico complexo. Em vez disso, eles apenas dizem orientações, como ‘Vire à esquerda no próximo semáforo’. Estas são respostas comportamentais muito simples (aqui: vire à esquerda) a um determinado estímulo (aqui: semáforo). Esses tipos de comportamentos espaciais não envolvem muito o hipocampo, ao contrário daquelas estratégias espaciais que exigem o conhecimento de um mapa geográfico, no qual você pode localizar qualquer ponto, vindo de qualquer direção e que requer cálculos [cognitivamente] complexos. Ao explorar as capacidades espaciais de pessoas que usam GPS há muito tempo, elas mostram deficiências nas habilidades de memória espacial que requerem o hipocampo. A leitura de mapas é difícil e é por isso que a entregamos aos dispositivos com tanta facilidade. Mas coisas difíceis são boas para você, porque envolvem processos cognitivos e estruturas cerebrais que têm outros efeitos em seu funcionamento cognitivo geral”.

A leitura de mapas é difícil e é por isso que a entregamos aos dispositivos com tanta facilidade. Mas as coisas difíceis são boas para você

Hardt ainda não tem dados, mas acredita que “o custo disso pode ser um enorme aumento na demência. Quanto menos você usa essa sua mente, quanto menos você usa os sistemas que são responsáveis ​​por coisas complicadas como memórias episódicas ou flexibilidade cognitiva, maior a probabilidade de desenvolver demência. Há estudos que mostram que, por exemplo, é muito difícil ter demência quando se é professor universitário, e a razão não é que essas pessoas sejam mais espertas – é que até a velhice, eles estão habitualmente envolvidos em tarefas que são muito mentalmente exigente.” (Outros cientistas discordam – Daniel Schacter , um psicólogo de Harvard que escreveu o seminal Seven Sins Of Memory: How The Mind Forgets and Remembers , pensa que os efeitos de coisas como GPS são “específicos da tarefa”, apenas.)

Embora os smartphones possam obviamente abrir novas perspectivas de conhecimento, eles também podem nos afastar do momento presente, como um belo dia, inexperiente porque você está de cabeça baixa, WhatsApp. Quando não estamos prestando atenção em uma experiência, é menos provável que a lembremos adequadamente, e menos experiências evocadas podem até limitar nossa capacidade de ter novas ideias e ser criativos. Como a renomada neurocientista e pesquisadora de memória Wendy Suzuki colocou recentemente no podcast de neurociência do Huberman Lab: “Se não conseguirmos lembrar o que fizemos, as informações que aprendemos e os eventos de nossas vidas, isso nos muda… [ A parte do cérebro que se lembra] realmente define nossas histórias pessoais. Isso define quem somos.”

Catherine Price, escritora científica e autora de How to Break Up With Your Phone , concorda. “O que prestamos atenção no momento acrescenta à nossa vida”, diz ela. “Nossos cérebros não podem ser multitarefas. Achamos que podemos. Mas qualquer momento em que a multitarefa pareça bem-sucedida, é porque uma dessas tarefas não era cognitivamente exigente, como você pode dobrar roupas e ouvir rádio. Se você está prestando atenção no seu telefone, você não está prestando atenção em mais nada. Isso pode parecer uma observação descartável, mas na verdade é profundamente profunda. Porque você só vai se lembrar das coisas que você presta atenção. Se você não estiver prestando atenção, você literalmente não terá uma memória para lembrar.”

Se você não está prestando atenção, você literalmente não vai ter uma memória disso para lembrar

A neurocientista de Cambridge Barbara Sahakian também tem evidências disso. “Em um experimento em 2010, três grupos diferentes tiveram que completar uma tarefa de leitura”, diz ela. “Um grupo recebeu mensagens instantâneas antes de começar, outro recebeu mensagens instantâneas durante a tarefa e outro não recebeu mensagens instantâneas, e depois houve um teste de compreensão. O que eles descobriram foi que as pessoas que recebiam mensagens instantâneas não conseguiam se lembrar do que acabaram de ler.”

Price está muito mais preocupado com o que ser perpetuamente distraído por nossos telefones – chamado de “atenção parcial contínua” pela especialista em tecnologia Linda Stone – faz com nossas memórias do que usar suas funções mais simples. “Não estou me distraindo com minha agenda de endereços”, diz ela. E ela não acredita que os smartphones nos liberem para fazer mais. “Vamos ser sinceros com nós mesmos: quantos de nós estão usando o tempo que nosso aplicativo bancário nos concede para escrever poesia? Nós apenas consumimos passivamente porcaria no Instagram.” O preço é da Filadélfia. “O que teria acontecido se Benjamin Franklin tivesse Twitter? Ele estaria no Twitter o tempo todo? Ele teria feito suas invenções e descobertas?

“Fiquei realmente interessado em saber se as constantes distrações causadas por nossos dispositivos podem estar afetando nossa capacidade de não apenas acumular memórias, mas transferi-las para armazenamento de longo prazo de uma maneira que possa impedir nossa capacidade de pensar profundamente e interessante. pensamentos”, diz ela. “Uma das coisas que impede a capacidade do nosso cérebro de transferir memórias de armazenamento de curto para longo prazo é a distração. Se você se distrair no meio disso” – por uma notificação ou pelo desejo irresistível de pegar o telefone – “na verdade, você não terá as mudanças físicas necessárias para armazenar essa memória”.

É impossível saber com certeza, porque ninguém mediu nosso nível de criatividade intelectual antes dos smartphones decolarem, mas Price acha que o uso excessivo de smartphones pode estar prejudicando nossa capacidade de ser perspicaz. “Um insight é ser capaz de conectar duas coisas díspares em sua mente. Mas para ter um insight e ser criativo, você precisa ter muita matéria-prima em seu cérebro, como se você não pudesse cozinhar uma receita se não tivesse ingredientes: você não pode ter um insight se não tem o material em seu cérebro, que realmente são memórias de longo prazo.” (Sua teoria foi apoiada pelo neurocientista e bioquímico Eric Kandel , de 92 anos., que estudou como a distração afeta a memória – Price esbarrou nele em um trem e o questionou sobre sua ideia. “Eu tenho uma selfie minha com um sorriso gigante e Eric parecendo um pouco confuso.”) O professor psicólogo Larry Rosen , coautor (com o neurocientista Adam Gazzaley ) de The Distracted Mind: Ancient Brains in a High-Tech World , também concorda: “Distrações constantes dificultam a codificação de informações na memória”.

Você não pode ter um insight se não tiver o material em seu cérebro

Os smartphones são, é claro, feitos para roubar nossa atenção. “Os aplicativos que ganham dinheiro chamando nossa atenção são projetados para nos interromper”, diz Price. “Penso nas notificações como interrupções porque é isso que eles estão fazendo.”

Para Oliver Hardt, os telefones exploram nossa biologia. “Um humano é um animal muito vulnerável e a única razão pela qual não estamos extintos é que temos um cérebro superior: para evitar a predação e encontrar comida, tivemos que ser muito bons em estar atentos ao nosso ambiente. Nossa atenção pode mudar rapidamente e, quando isso acontece, tudo o que estava sendo atendido para, é por isso que não podemos realizar várias tarefas ao mesmo tempo. Quando focamos em algo, é um mecanismo de sobrevivência: você está na savana ou na selva e ouve um galho se quebrando, você dá total atenção a isso – o que é útil, causa uma reação curta de estresse, uma leve excitação, e ativa o sistema nervoso simpático. Otimiza suas habilidades cognitivas e prepara o corpo para lutar ou fugir.” Mas é muito menos útil agora. “Agora, 30.000 anos depois,

O uso de smartphones pode até mudar o cérebro, de acordo com o estudo ABCD em andamento, que acompanha mais de 10.000 crianças americanas até a idade adulta. “Começou examinando crianças de 10 anos com medidas de papel e lápis e uma ressonância magnética, e um de seus resultados iniciais mais interessantes foi que havia uma relação entre uso de tecnologia e afinamento cortical”, diz Larry Rosen, que estuda mídias sociais. , tecnologia e o cérebro. “Crianças pequenas que usam mais tecnologia tinham um córtex mais fino, o que deveria acontecer em uma idade mais avançada.” O afinamento cortical é uma parte normal do crescimento e envelhecimento, e muito mais tarde na vida pode estar associado a doenças degenerativas como Parkinson e Alzheimer, bem como enxaquecas.

Obviamente, o gênio do smartphone está fora da garrafa e correu pelas colinas e longe. Precisamos de nossos smartphones para acessar escritórios, participar de eventos, pagar viagens e funcionar como ingressos, passes e cartões de crédito, bem como para e-mails, chamadas e mensagens. É muito difícil não ter um. Se estamos preocupados com o que eles – ou os aplicativos neles – podem estar fazendo com nossas memórias, o que devemos fazer?

Rosen discute uma série de táticas em seu livro. “Meus favoritos são os intervalos técnicos”, diz ele, “onde você começa fazendo o que quer que seja em seus dispositivos por um minuto e depois define um alarme por 15 minutos. Silencie seu telefone e coloque-o de cabeça para baixo, mas dentro de sua visão como um estímulo para dizer ao seu cérebro que você terá outro intervalo técnico de um minuto após o alarme de 15 minutos. Continue até se adaptar ao tempo de foco de 15 minutos e depois aumente para 20. Se você conseguir 60 minutos de tempo de foco com pequenas pausas técnicas antes e depois, isso é um sucesso.”

“Se você acha que sua memória e foco pioraram e está culpando coisas como sua idade, seu trabalho ou seus filhos, isso pode ser verdade, mas também é muito provável que seja devido à maneira como você está interagindo com seus dispositivos, ” diz Price, que fundou a Screen/Life Balance para ajudar as pessoas a gerenciar o uso do telefone. Como escritora de ciência, ela “está muito interessada em testes controlados aleatoriamente, mas com telefones, na verdade, é mais uma questão qualitativa sobre como isso está afetando você pessoalmente. E é muito fácil fazer sua própria experiência e ver se faz diferença. É ótimo ter evidências científicas. Mas também podemos saber intuitivamente: se você praticar manter o telefone mais longe e perceber que se sente mais calmo e se lembra mais, respondeu à sua própria pergunta.”

Reflexão escrita pela jornalista britânica Rebeca Seal, do jornal The Guardian.

RECOMENDAMOS







Um espaço destinado a registrar e difundir o pensar dos nossos dias.