Tesouro enterrado

Conforme a demanda por gadgets e carros elétricos cresce, também crescem as operações de mineração que extraem cobalto para usar em baterias de íon-lítio.

E isso se tornou um problema sério para a República Democrática do Congo, relata o The New Yorker , que ocupa cerca de 3,4 milhões de toneladas métricas desse material – metade do suprimento de todo o planeta. Uma enorme indústria de mineração semelhante à corrida do ouro nasceu depois que residentes em áreas atingidas pela pobreza descobriram depósitos de minério sob suas casas. Mas agora, muitos estão descobrindo que desenterrar o valioso mineral não conseguiu tirá-los da pobreza. E, enquanto isso, condições perigosas estão matando os mineiros, pois a exposição ao metal está envenenando as pessoas e o meio ambiente.

Percorrendo o topo

A falta de regulamentos e fiscalização sobre as minas resultou nos mineiros, que arriscam sua saúde e segurança para garantir a segurança financeira, sendo explorados por oficiais e comerciantes que estão inescrupulosamente forrando seus próprios bolsos, de acordo com a The New Yorker . Um mineiro disse à publicação que agora luta para pagar seu aluguel mensal de $ 25, mesmo com o valor do cobalto aumentando – e a única alternativa era trabalhar na mina de uma grande corporação por consideravelmente menos dinheiro.

Enquanto isso, milhares de crianças também foram colocadas para trabalhar, de acordo com a The New Yorker , algumas das quais dizem que não conseguem se lembrar da última vez que puderam pagar uma refeição. Para mantê-los trabalhando, as crianças costumam ser drogadas com inibidores de apetite.

Limpando

Nos últimos anos, as empresas chinesas compraram a maioria das minas no sul do Congo e, desde então, impuseram mais regulamentos sobre os locais para manter os mineiros seguros. Mas a poluição desenfreada da mina s ainda não deixaram vastas áreas de terra inabitável, como lagos são envenenados e crianças e mulheres grávidas são mantidos longe para sua própria segurança – e os soldados, rotineiramente patrulhar cidades com metralhadoras e lançadores de foguetes para manter os mineiros se infiltre em e reivindicando cobalto para si.

Diante da destruição econômica e ambiental causada pela mineração de cobalto, empresas de veículos elétricos como a Tesla ocasionalmente respondem à pressão pública para se desfazer do mineral e explorar tecnologias alternativas de bateria. Mas, embora a Tesla tenha prometido se afastar das baterias de cobalto, de acordo com a The New Yorker, ela ainda não fez isso de fato, nem mesmo lançou um plano detalhando como poderia tentar.

Créditos da imagem principal: Ilustração de Pola Maneli

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