O maior cometa já detectado, Bernardinelli-Bernstein, está voltando para o nosso Sistema Solar.

O cometa está localizado a 29 unidades astronômicas (UA) – 29 vezes a distância entre a Terra e o Sol – e deve chegar em aproximadamente uma década, de acordo com uma nova pesquisa publicada no servidor de pré-impressão arXiv.org .

No momento, o cometa de 150 quilômetros de largura está localizado na nuvem de Oort, uma enorme variedade de rochas geladas do tamanho de montanhas, mas uma cauda brilhante ou “coma” atrás dela é um significante de que está se aproximando do sistema solar interno mais quente .

Felizmente, a rocha gigante não representa uma ameaça para o planeta e provavelmente passará pelo planeta fora da órbita de Saturno, a 10,97 UA de distância do sol. Isso significa que os humanos não serão capazes de ver o cometa sem usar equipamentos, como telescópios, mas está significativamente mais perto do que a abordagem mais recente do cometa.

A última vez que Bernardinelli-Bernstein voltou, 3,5 milhões de anos atrás, veio a 18 UA de nosso Sol, antes de viajar 40.000 UA de distância.

“Concluímos que o BB é um ‘novo’ cometa no sentido de que não há evidência de uma abordagem anterior mais próxima do que 18 UA”, escreveram os pesquisadores, citados no LiveScience .

O cometa foi avistado pela primeira vez a 4 bilhões de quilômetros de nosso sistema solar em 2014, aproximadamente a mesma distância de Netuno.

“Meu telefone não parava de tocar – eu não esperava a recepção que a comunidade [científica] deu à descoberta”, disse Pedro Bernardinelli, pesquisador de pós-doutorado da Universidade de Washington, à National Geographic .

Estudar o cometa é crucial para a compreensão dos cientistas sobre a história inicial do sistema solar, disseram os cientistas, e podem revelar mais sobre a misteriosa Nuvem de Oort.

Embora Bernardinelli-Bernstein quase certamente não seja prejudicial à Terra, as agências espaciais estão desenvolvendo planos de contingência para ameaças mais perigosas do espaço.

Pesquisadores chineses querem enviar 23 foguetes do 5º longo março do país para praticar o desvio de asteróides para longe da Terra. Eles terão como alvo o asteróide Bennu , que chegará a 7,5 milhões de quilômetros da órbita da Terra com uma chance de 1 em 2700 de atingir o planeta entre 2175 e 2199.

A Nasa, por sua vez, tem como alvo uma rocha chamada Didymos – do tamanho da Grande Pirâmide do Egito – ao colidir deliberadamente com uma espaçonave na tentativa de mudar seu movimento no espaço .

G1

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