“Você perde tudo o que você não dá livremente e em abundância. Quando você abre seu cofre, você só encontra suas cinzas “, escreveu Annie Dillard, referindo-se à importância da generosidade. Dois milênios antes, o grande filósofo romano Sêneca também refletiu sobre a importância da gratidão em suas famosas “Cartas de um estóico”, que ele escreveu durante os últimos três anos de sua vida e que denotam grande sabedoria.

A ingratidão e o perigo da esterilidade emocional

Sêneca escreveu: “Você reclama porque encontrou uma pessoa ingrata. Se for sua primeira experiência desse tipo, você deve se sentir grato por sua boa sorte ou por sua cautela. Nesse caso, no entanto, a cautela pode torná-lo pouco generoso, porque se você quiser evitar esse perigo, você não fará favores. Enquanto esses favores não forem perdidos com outra pessoa, você mesmo os perderá.

“É melhor não receber nada em troca do que não dar nenhum favor. Mesmo depois de uma colheita ruim, pode-se re-semear; muitas vezes as perdas devidas à esterilidade contínua de um solo improdutivo são compensadas com a fertilidade de um ano. Para descobrir uma pessoa grata, vale a pena tentar muitas pessoas ingratas ”.

Nestes parágrafos, Seneca reflete sobre a natureza bidirecional da gratidão e da generosidade; isto é, não são apenas aqueles que recebem, mas também aqueles que dão. Isso nos alerta que, quando nos trancamos e suspeitamos, por medo de não sermos devidamente recompensados, levantamos barreiras e corremos o risco de acabar sofrendo uma esterilidade emocional, de nos tornarmos frios e distantes.

Um estudo moderno confirma as palavras de Seneca. Psicólogos das universidades de Illinois e Zurique analisaram um grupo de 982 pessoas e descobriram que aqueles que praticavam gratidão com frequência e eram generosos também desfrutavam de um maior grau de bem-estar físico e emocional. Eles descobriram que a gratidão como um valor está profundamente ligada à nossa capacidade de cuidar de nós mesmos e se sentir bem.

Também tem sido apreciado que a gratidão nos ajuda a afastar emoções tóxicas como inveja, frustração e culpa, por isso é muito eficaz no alívio da depressão. De fato, outra pesquisa realizada na Universidade Nacional de Taiwan revelou que a gratidão aumenta nossa auto-estima, pois reduz nossa tendência a nos compararmos com os outros.

Genuína generosidade: o caminho para a gratidão

A generosidade autêntica, argumenta Sêneca, não é medida pelos resultados do ato, mas pelo espírito do qual brota. A ponto:

“Os benefícios ou danos dependem do espírito … Nosso sentimento sobre a obrigação depende do espírito com o qual concedemos o favor; você não precisa pesar a qualidade do presente, mas a boa vontade que o motivou. Então, vamos eliminar as suposições: o ato anterior foi um benefício e o segundo é um prejuízo. A pessoa boa ordena as duas colunas do seu livro de contas e não se engana, adicionando voluntariamente benefícios e subtraindo os danos “.

Com estas palavras, Sêneca chama a atenção para as expectativas que temos quando ajudamos alguém ou concedemos um favor. Ele nos alerta que a generosidade autêntica não é um ato transacional e que, muitas vezes, os supostos benefícios ou danos dependem exclusivamente de nossas expectativas. Se esperarmos que a pessoa devolva o favor e ela não o faça, nos sentiremos prejudicados. Se fizermos um favor e nos sentirmos gratos por isso, obteremos um benefício.

É por isso que ele aponta: “O homem sábio gosta mais de dar do que o receptor gosta de receber.”

Sua mensagem nos ensina que a verdadeira generosidade não é uma doação para receber algo em troca, mas um ato altruísta. Ele também nos ensina que a gratidão é calibrado com a recompensa intrínseca do ato generoso, mais do que o benefício que poderia obter se voltarmos a favor:

” Devemos tentar por todos os meios sentir-se tão grato quanto possível. A gratidão é boa para nós mesmos […] ela retorna em grande medida para si mesma. Não há pessoa que, ao beneficiar seu vizinho, não tenha se beneficiado. Não quero dizer que quem você ajudou ajudará você ou quem você defendeu vai querer protegê-lo, mas o fato de que um bom comportamento retorna em um círculo para beneficiar o criador, assim como os maus comportamentos recaem sobre seus autores.

“A recompensa por todas as virtudes reside na virtude em si, porque elas não são praticadas com o objetivo de obter uma recompensa. A recompensa por uma boa ação é ter feito isso. Sou grato, não porque essa pessoa devolverá o favor, mas simplesmente porque consegui realizar um ato agradável e belo. Sinto-me grato, não porque vou conseguir um benefício, mas porque fiz algo que me agrada ”.

De fato, um estudo realizado na Universidade do Alabama revelou que gratidão e generosidade não apenas nos ajudam a reduzir os níveis de estresse, mas também desempenham um papel importante na superação do trauma. Esses psicólogos analisaram veteranos da Guerra do Vietnã e descobriram que aqueles que experimentaram mais gratidão experimentaram taxas mais baixas de estresse pós-traumático. Outra investigação realizada na Universidade de Michigan verificou que exatamente o mesmo aconteceu com os sobreviventes dos acontecimentos de 11 de setembro.

E, sendo grato mesmo nos piores momentos e continuando a dar o melhor de nós, é um bumerangue de positividade que podemos nos beneficiar para desenvolver resiliência e um sentimento de bem-estar e paz interior. A decisão está em suas mãos.

 

Fonte sugerida: despiertacultura

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