Ainda há vazamento de material radioativo dos destroços do “Komsomolets” 30 anos depois que ele afundou a sudoeste de Bjørnøya.
Esta é a principal descoberta que é apresentada no relatório do cruzeiro único , onde os pesquisadores filmaram e amostraram perto do naufrágio do submarino com o ROV “Aegir 6000”.

Uma terrível tragédia

Trinta anos se passaram desde que eclodiu um incêndio no submarino nuclear soviético “Komsomolets”. O naufrágio do submarino afundou a sudoeste de Bjørnøya, no mar da Noruega, em 7 de abril de 1989. 42 pessoas perderam a vida. Desde então, os destroços do submarino estão lá, a quase 1700 metros de profundidade.

Dentro do naufrágio do submarino existe um reator que contém material radioativo. Além disso, o submarino estava equipado com dois torpedos com ogivas de plutônio. Portanto, a área ao redor do naufrágio foi monitorada regularmente. Todos os anos, desde a década de 1990, cientistas noruegueses coletaram amostras de água do mar e sedimentos (lodo) do fundo do mar.

A única ameaça radioativa em áreas marinhas norueguesas

Hoje, este naufrágio é a única fonte conhecida localizada no fundo do mar, a partir da qual vazamentos radioativos foram registrados em áreas marinhas norueguesas. Mas até julho de 2019, nenhum pesquisador norueguês viu os destroços com seus próprios olhos. As fotos mais recentes são de uma expedição russa em 2007.

Os pesquisadores sabem que já recolheram amostras na área junto aos destroços do submarino, mas sem terem visto o submarino, não puderam saber exatamente a que distância estive.

  • Há muito tempo que desejávamos uma viagem com o ROV, para podermos ver de perto o naufrágio e obter amostras muito precisas, afirma a investigadora Hilde Elise Heldal, que foi a líder do cruzeiro.

Assim, o navio de pesquisa «GO Sars» partiu de Tromsø em julho, rumo ao naufrágio no mar da Noruega. A bordo estavam pesquisadores do Instituto de Pesquisa Marinha (HI), da Autoridade Norueguesa de Radiação e Segurança Nuclear (DSA), da Universidade Norueguesa de Ciências da Vida (NMBU) / CERAD e do russo RPA “Typhoon”.

Encontrou o naufrágio do submarino no primeiro mergulho

Cientistas empolgados se reuniram em frente às câmeras quando “Ægir 6000” caiu na noite de domingo, 7 de julho. Houve uma ovação espontânea quando “Ægir 6000” desceu à profundidade certa, a câmera posicionada para cima – e todos puderam olhar diretamente no naufrágio do submarino.

Então o trabalho começou imediatamente: o ROV filmou um naufrágio de um submarino de todos os ângulos, para que os pesquisadores pudessem ter uma ideia do estado e dos possíveis danos. Com equipamentos especiais como “armas” e “seringas”, o “Ægir 6000” também retirou amostras que foram enviadas para o convés.

Vazamento documentado de césio radioativo

Várias amostras coletadas dentro e ao redor do tubo de ventilação dos destroços do submarino mostraram um nível de césio radioativo muito mais alto do que o normalmente encontrado no mar da Noruega.

  • Coletamos amostras de água dentro deste tubo específico porque os russos documentaram vazamentos daqui tanto na década de 90 quanto no último ano de 2007, diz o pesquisador do HI. – Não foi, portanto, surpreendente que também medimos níveis aumentados aqui.
    O nível mais alto de césio radioativo medido em uma amostra foi 800.000 vezes maior do que o normal no mar da Noruega.
  • Era claramente um nível muito mais alto do que normalmente medimos no mar, mas os níveis que encontramos não são alarmantes, explica o líder do cruzeiro.
  • Também coletamos amostras alguns metros acima deste tubo. Lá, nenhum nível mensurável de césio radioativo foi encontrado ao contrário do próprio tubo, diz o pesquisador Justin Gwynn da DSA.

Mais trabalho permanece no laboratório

Embora o relatório do cruzeiro resuma o trabalho que foi feito no próprio cruzeiro e os resultados da análise obtidos ao longo do caminho, ainda há muito trabalho a ser feito no laboratório antes que os pesquisadores tenham uma visão geral completa. Somente após a conclusão do processo, uma visão geral completa da situação da poluição em torno dos “Komsomolets” será publicada.
Mas os pesquisadores têm certeza de que os achados da viagem não preocupam muito.

Sem perigo para pessoas ou peixes

• O que descobrimos no cruzeiro provavelmente tem muito pouco significado para os peixes e frutos do mar noruegueses. Os níveis no mar da Noruega são geralmente muito baixos e a poluição dos “Komsomolets” é rapidamente diluída, tanto quanto o naufrágio se encontra, disse a diretora do cruzeiro, Hilde Elise Heldal.

A HI já modelou o que aconteceria se todo o césio radioativo nos destroços vazasse de uma vez. A conclusão foi que dificilmente seria notado em peixes do Mar de Barents. Há poucos peixes na área perto dos próprios “Komsomolets”.

Deve continuar monitorando

Tanto a HI quanto a DSA acreditam ser crucial continuar monitorando esta única fonte conhecida de poluição radioativa nas áreas marinhas norueguesas.

• É necessária uma boa documentação dos níveis tanto da água do mar, como dos sedimentos (fundo do mar) e, não menos importante, dos peixes e mariscos. Portanto, continuaremos monitorando os “Komsomolets” em particular e as áreas marinhas norueguesas em geral, conclui a diretora de cruzeiros Hilde Elise Heldal.

A viagem contou com a presença do Instituto de Pesquisa Marinha (HI), da Autoridade Norueguesa de Radiação e Segurança Nuclear (DSA), da Universidade Norueguesa de Ciências da Vida (NMBU) / CERAD, UiB e do Instituto Russo de Pesquisa e Associação de Produção “Typhoon” (RPA “Tufão”).

Com informações de Tecmundo

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