Os produtores de vinho do Vale de Napa estão cada vez mais se voltando para trabalhadores alados para o controle de pragas e longe de pesticidas supertóxicos que envenenam tudo, incluindo o vinho.

Corujas-das-torres em particular, mas também falcões e outras aves de rapina, conhecidas como raptores, estão sendo bem-vindas nos vinhedos da Califórnia por sua habilidade em capturar ratos, ratear e devorar gopher – e cientistas estudando o impacto dessas estratégias estão encontrando resultados encorajadores.

Durante anos, os vinicultores da Califórnia se orgulharam do certo je ne sais quoi, inerente a seus vinhos, que fez de Napa um destino de classe mundial para o cultivo de uvas.

Mas, eles estavam usando “roedores-icidas” super-tóxicos, um tipo de veneno usado para matar ratos e ratazanas que mastigam videiras. O veneno se tornou um padrão da indústria no estado até a década de 1980, quando raptores, armadilhas e outros métodos mais holísticos se tornaram mais populares.

De acordo com a organização sem fins lucrativos Napa Green, uma tendência para a agricultura sem produtos químicos em todo o estado se reflete no aumento de três vezes na área cultivada com winegrape orgânica desde 2005, com o número de hectares orgânicos dobrando apenas na última década.

Um dos controladores de pragas mais eficientes do mundo é a coruja-das-torres, encontrada em 6 de nossos 7 continentes e capaz de comer 3.400 roedores a cada ano.

Matt Johnson é um professor de vida selvagem no estado de Humboldt que iniciou um programa anos atrás para estudar o controle de pragas de aves de rapina em vinhedos e pesquisar os resultados. Uma pesquisa feita pelo estudante de graduação Brooks Estes descobriu que quatro quintos dos 75 produtores de uvas da Califórnia convidam propositalmente as corujas para sua propriedade, construindo caixas-ninho.

A coruja-das-torres, espécie utilizada nos vinhedos para combater pragas – Allison Huysman, Humboldt Stat

“Estamos trabalhando principalmente em Napa Valley, onde existem mais de 300 ninhos de coruja-das-torres”, escreveu Johnson na página de seu departamento .

“Você pode literalmente colocar uma caixa de ninho de coruja de celeiro no local exato onde você acha que tem um problema com os pequenos mamíferos, e voilà! As corujas vão começar a usar essa área ”, disse John C. Robinson, um ornitólogo local, à Bay Nature Magazine .

Johnson e seus alunos de pós-graduação descobriram que as corujas gostam de suas caixas se sentarem a pelo menos 2,5 metros do chão, de costas para o sol, adjacentes a campos gramados e, de preferência, longe de hectares de floresta.

Pesquisas iniciais sugerem que é possível que mais produtores de vinho estejam usando corujas e até armadilhas do que pesticidas, mas não se sabe quanto uso de pesticidas foi evitado em favor das corujas.

Todos os incentivos existem, entretanto, porque usar corujas é muito mais barato do que capturar: 26 centavos por roedor contra US $ 8,11. Também está ajudando um belo grupo de espécies a prosperar.

O condado de Ventura usa pássaros, incluindo falcões, falcões e corujas, em vez de rodenticidas, em quase cem diques e represas, pois a escavação dos roedores pode danificar as estruturas. O Departamento de Proteção de Bacias Hidrográficas do Condado de Ventura relata uma economia de custos de US $ 216.000 por milha de canal em comparação com as armadilhas.

As corujas não apenas ajudam os produtores de vinho a reduzir seus custos, mas também tornam os vinhedos mais verdes e mantêm os ecossistemas mais saudáveis ​​- um resultado digno que reflete a majestade do famoso vale.

Adaptado de GNN

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