Imagine que você está se mudando para um novo país do outro lado do mundo.

Além das mudanças geográficas e culturais, você encontrará uma diferença fundamental será o idioma. Mas seus animais de estimação notarão a diferença?

Era uma pergunta que incomodava Laura Cuaya, pesquisadora do cérebro do Laboratório de Neuroetologia da Comunicação da Universidade Eötvös Loránd, em Budapeste.

“Quando me mudei do México para a Hungria para começar minha pesquisa de pós-doutorado, tudo era novo para mim. Obviamente, aqui, as pessoas em Budapeste falam húngaro. Então você teve um idioma diferente, completamente diferente para mim”, disse ela.

A língua também era nova para seus dois cães: Kun Kun e Odín.

“As pessoas são super amigáveis ​​com seus cães [em Budapeste]. E meus cães, eles estão interessados ​​em interagir com as pessoas”, disse Cuaya. “Mas eu me pergunto, eles também notaram que as pessoas aqui … falavam uma língua diferente?”

Cuaya começou a encontrar a resposta. Ela e seus colegas desenvolveram um experimento com 18 cães voluntários – incluindo seus dois border collies – para ver se eles podiam diferenciar entre duas línguas. Kun Kun e Odín estavam acostumados a ouvir espanhol; os outros cães húngaros.

Os cães ficaram parados dentro de uma máquina de ressonância magnética, enquanto ouviam um trecho da história O Pequeno Príncipe . Eles ouviram uma versão em espanhol e outra em húngaro. Em seguida, os cientistas analisaram a atividade cerebral dos cães.

Attila Andics lidera o laboratório onde o estudo foi realizado e disse que os pesquisadores estavam procurando por regiões do cérebro que mostravam um padrão de atividade diferente para um idioma em relação ao outro.

“E encontramos uma região do cérebro – o córtex auditivo secundário, que é uma região de processamento de nível superior na hierarquia auditiva – que mostrou um padrão de atividade diferente para a linguagem familiar e para a linguagem desconhecida”, disse Andics.

“Esta diferença de padrão de atividade para as duas línguas sugere que o cérebro dos cães pode diferenciar entre essas duas línguas. Em termos de estudos de imagens cerebrais, este estudo é o primeiro que mostrou que o cérebro de uma espécie não humana pode discriminar entre as línguas.”

Eles também descobriram que os cérebros de cães mais velhos mostraram maiores diferenças na atividade cerebral entre as duas línguas, talvez porque os cães mais velhos tenham mais experiência em ouvir a linguagem humana.

Suas descobertas foram publicadas esta semana na revista NeuroImage .

Amritha Mallikarjun é pesquisadora do Penn Vet Working Dog Center na Filadélfia. Ela não estava envolvida neste estudo, mas tem trabalhado em pesquisas semelhantes sobre cães e linguagem.

“Acho que é um estudo muito estimulante porque mostra que a capacidade de compreender os sons e ritmos de uma linguagem familiar é algo acessível a não humanos”, disse ela.

E embora esse trabalho tenha se baseado em imagens cerebrais, Mallikarjun disse que valeria a pena investigar se os cães também poderiam diferenciar entre as línguas em estudos comportamentais.

“Se eles mostram uma diferença comportamental entre o espanhol e o húngaro, ou se isso é algo mais sutil … porque muitas vezes com estudos neurais, você pode encontrar diferenças que não atuam no comportamento.”

Agora, os cães do estudo húngaro foram treinados para não se moverem durante as sessões, para que os cientistas pudessem se concentrar nas imagens do cérebro e não em suas reações físicas.

Mas Andics disse que você também deveria tentar uma versão desse teste em casa.

“Comece a falar com seu cão em uma língua que ele nunca ouviu”, disse ele. “Eles provavelmente ficarão surpresos.”

Adaptado de NPR

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