Astrônomos em busca de sinais de rádio de civilizações alienígenas detectaram um “sinal intrigante” da direção de Proxima Centauri, o sistema estelar mais próximo do Sol, relatou o The Guardian .

Os pesquisadores ainda estão preparando um artigo sobre a descoberta e os dados não foram divulgados, de acordo com o The Guardian . Mas o sinal é supostamente um feixe estreito de ondas de rádio de 980 MHz detectado em abril e maio de 2019 no telescópio Parkes na Austrália.

O telescópio Parkes faz parte do projeto Breakthrough Listen, de US $ 100 milhões, para buscar sinais de rádio de fontes tecnológicas além do sistema solar . O sinal de 980 MHz apareceu uma vez e nunca foi detectado novamente. Essa frequência é importante porque, como a Scientific American aponta , essa faixa de ondas de rádio normalmente carece de sinais de naves humanas e satélites.

O Breakthrough Listen detecta sinais de rádio incomuns o tempo todo – entre as fontes terrestres, a saída de rádio natural do Sol e fontes naturais além do Sistema Solar, há muitas ondas de rádio refletindo por aí.

Mas este sinal parece ter vindo diretamente do sistema Proxima Centauri, a apenas 4,2 anos-luz da Terra . Ainda mais tentador: o sinal supostamente mudou ligeiramente enquanto estava sendo observado, de uma forma que se parecia com a mudança causada pelo movimento de um planeta. Proxima Centauri tem um conhecido mundo rochoso 17 por cento maior do que a Terra e um conhecido gigante gasoso.

O Guardian citou uma fonte não identificada com aparente acesso aos dados deste sinal, dizendo “É o primeiro candidato sério para uma comunicação alienígena desde o ‘Wow! Sinal'”, um famoso sinal de rádio detectado em 1977 que também se assemelhava a uma tecnossignatura.

Mas o The Guardian advertiu que esse sinal “provavelmente também terá uma origem mundana”.

Essas fontes mais mundanas incluem um cometa ou sua nuvem de hidrogênio, o que também poderia explicar o Wow! Sinal.

Sofia Sheikh da Penn State University, que liderou a análise do sinal para Breakthrough Listen, expressou seu entusiasmo sobre isso: “É o sinal mais empolgante que encontramos no projeto Breakthrough Listen, porque não tivemos um salto de sinal muitos dos nossos filtros anteriores “, disse Sheikh à Scientific American , acrescentando que o sinal agora está sendo referido como Breakthrough Listen Candidate 1, ou BLC1.

Um desafio inerente à busca de comunicações alienígenas é que ninguém sabe como os alienígenas podem se comunicar, e ninguém conhece todas as fontes naturais potenciais de ondas de rádio no Universo. Portanto, quando chegam sinais que parecem até plausivelmente tecnológicos e não vêm com explicações naturais fáceis, é tentador dar o salto para os alienígenas.

Até o momento, nenhum dado sobre esse sinal é público e é provável que, mesmo quando ele se torne público, não haja respostas conclusivas; foi o que aconteceu com o Wow! Afinal, sinal.

Informações de The Guardian

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