Quando Derek Muller levou um iate terrestre experimental para dar uma volta, ele não pretendia provocar controvérsia científica. Ele certamente não estava tentando ganhar $ US10.000 em uma aposta.

Muller, o criador do canal Veritasium no YouTube , gosta de quebrar conceitos científicos para seus 9,5 milhões de assinantes. Então, em maio, ele publicou um vídeo sobre um veículo chamado Blackbird que funciona com energia eólica.

Criado por Rick Cavallaro, um ex-engenheiro aeroespacial, o Blackbird é único porque pode se mover diretamente a favor do vento mais rápido do que o próprio vento por um período sustentado.

Qualquer marinheiro que se preze pode dizer que um barco pode fazer isso cortando padrões em zigue-zague; isso é chamado de aderência. Mas a ideia de que um veículo pode vencer a brisa viajando em linha reta a favor do vento, sem dobrar, é controversa.

“Eu sabia que isso era um problema contra-intuitivo. Para ser perfeitamente honesto com você, quando saí para pilotar a nave, não entendi como funcionava”, disse Muller à Insider.

O Blackbird é tão contra-intuitivo, na verdade, que menos de uma semana depois de Mullhttps://www.youtube.com/watch?v=jyQwgBAaBager lançar seu vídeo (abaixo), Alexander Kusenko, professor de física da UCLA, enviou um e-mail para informá-lo de que devia estar errado. Um veículo como esse violaria as leis da física, disse Kusenko.

“Eu disse: ‘Olha, se você não acredita nisso, vamos investir algum dinheiro nisso'”, disse Muller. Ele sugeriu uma aposta de US $ 10.000, nunca imaginando que Kusenko a aceitaria.

Mas Kusenko concordou e, nas semanas seguintes, eles trocaram dados e discutiram sobre Blackbird. Eles até trouxeram vários dos maiores nomes da ciência, incluindo Bill Nye e Neil deGrasse Tyson, para ajudar a decidir quem estava certo.

No final, Muller saiu vitorioso.

‘Eu nunca vi uma maneira de perder’
Dias depois de Muller sugerir a aposta, Kusenko lhe enviou um documento com os termos da aposta, disse Muller.

“Tudo sempre foi super-hermético, nunca vi uma maneira de perder”, disse Muller.

Mas Kusenko estava igualmente confiante. “Graças às leis da física, não estou arriscando nada”, disse Kusenko a Vice no mês passado. Ele não respondeu ao pedido de comentários do Insider.

Kusenko fez uma apresentação de uma hora para Muller, explicando por que ele tinha certeza de que o YouTuber fora enganado pela má ciência.

O professor disse que a Blackbird provavelmente estava aproveitando as rajadas de vento intermitentes que ajudaram o veículo a acelerar. Ele descreveu suas objeções em uma página de seu site da UCLA , embora já tenha sido retirado.

Por sua vez, Muller enviou a Kusenko os dados do teste de direção em seu vídeo, que foi filmado no leito do lago El Mirage, no Arizona. Durante essa viagem, Blackbird acelerou mais de dois minutos – um feito que teria sido impossível se tivesse contado com rajadas esporádicas.

O veículo atingiu uma velocidade de 27,7 mph (45km / h) em um vento de cauda de 10 mph (16km / h).

Muller até contratou Xyla Foxlin , uma colega YouTuber, para construir um carrinho modelo semelhante ao Blackbird que pudesse ser testado em uma esteira. Na verdade, Foxlin mostrou que seu modelo movido a vento poderia ir mais rápido que o vento.

Muller documentou esse vaivém em um vídeo de acompanhamento (abaixo) que ele lançou em junho.

“Kusenko estava tão certo de que estava certo. Ele queria tornar isso público”, disse Muller.

Como funciona o Blackbird

Em 2010, o Google e a Joby Energy patrocinaram Cavallaro e uma equipe de colaboradores da San Jose State University para construir o Blackbird. A equipe demonstrou que o veículo pode viajar na direção do vento 2,8 vezes mais rápido que o vento, um recorde confirmado pela North American Land Sailing Association.

O segredo do Blackbird, explicou Cavallaro, é que assim que o vento faz o veículo andar, suas rodas começam a girar as pás da hélice – elas são conectadas às pás por uma corrente. Conforme o veículo acelera, suas rodas giram a hélice cada vez mais rápido. As pás da hélice, por sua vez, agem como um ventilador, empurrando mais ar atrás do iate terrestre e empurrando-o para frente.

“Nunca imaginei uma década depois que um professor de física ainda estaria argumentando como isso é impossível”, disse Cavallaro, cientista-chefe da Sportvision, ao Insider.

Após três semanas de debate, Kusenko reconheceu que Blackbird poderia ir um pouco mais rápido que o vento, mas afirmou que era apenas por curtos períodos. Se uma rajada de vento acelerasse o iate terrestre e morresse rapidamente, disse ele, pareceria que Blackbird estava viajando mais rápido que o vento.

“A resolução da nossa aposta não foi tão clara quanto eu esperava”, disse Muller. “Kusenko cuspiu os 10 mil, vamos deixar por isso mesmo.”

Cavallaro também queria mais reconhecimento das capacidades de seu veículo.

Kusenko “admitiu devido a um detalhe técnico – que o veículo se move um pouco mais rápido que o vento temporariamente”, disse Cavallaro. “Eu ofereci a ele outra aposta de $ US10.000 ($ AU13.580), porque seu tecnicismo é totalmente errado, mas sei que não terei notícias dele.”

Os dois vídeos de Muller geraram, cada um, pelo menos 6,8 milhões de visualizações e 41.000 comentários, com muitos concordando com Kusenko que é impossível para o Blackbird ir mais rápido que o vento. Alguns espectadores até perguntaram ao YouTuber se ele faria apostas subsequentes .

“Isso quebra o cérebro de muitas pessoas”, disse Muller. “É claro que também pegou Kusenko.”

Este artigo foi publicado originalmente pelo Business Insider

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