Conforme COVID-19 varreu o mundo, tudo mudou. Países, sociedades e comunidades foram remodelados, sistemas políticos e sociais reestruturados e novas normas sociais criadas – tudo em uma velocidade vertiginosa. A pandemia tornou-se o grande revelador e amplificador das desigualdades e injustiças existentes em todo o mundo.

Infelizmente, apesar da impressionante solidariedade científica global, lamentavelmente faltou liderança política global em torno da crise da COVID-19. Por outro lado, a maioria dos países africanos, ao lado de instituições regionais (incluindo a União Africana, África CDC, Banco Africano de Exportação e Importação, Banco Africano de Desenvolvimento, UNECA), agiu com rapidez e solidariedade.

Muitos previram que a primeira fase da pandemia na África seria devastadora devido aos frágeis sistemas de saúde da região e grandes populações imunocomprometidas com alta prevalência de desnutrição, anemia, malária, HIV / AIDS, tuberculose (TB) e, mais recentemente, Ebola.
No entanto, a liderança coordenada juntamente com a rápida introdução e respeito pelas medidas de contenção (incluindo distanciamento social, isolamento e quarentena), bloqueios nacionais e restrições de viagens contribuíram para que o número de casos e as mortes fossem muito menores do que o previsto.

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As respostas rápidas do COVID foram baseadas em parte na experiência anterior de gerenciamento de outras epidemias, como HIV e Ebola, onde as comunidades eram fundamentais para fortalecer os sistemas de saúde frágeis para garantir que suprimentos e medicamentos chegassem aos mais necessitados. No entanto, uma segunda fase preocupante da pandemia está surgindo na região com novas variantes e números crescentes de casos e mortes de COVID-19. Hoje, a África do Sul, com alguns dos maiores números de HIV e TB do mundo, tem o maior número de infecções por COVID-19 na África.

É importante ressaltar que a pandemia não é apenas um choque de saúde; também acarreta custos sociais e econômicos profundos. Na verdade, a pandemia pode levar até 40 milhões de pessoas à pobreza extrema na África Subsaariana, e as mulheres e meninas africanas são as mais atingidas.

A violência contra mulheres e meninas aumentou. Mais de 70 por cento das mulheres enfrentam a insegurança, visto que trabalham mais freqüentemente no setor informal como comerciantes, vendedores ambulantes, empregadas domésticas, agricultoras de subsistência ou nas indústrias de serviços e hospitalidade. O fechamento de escolas, o desemprego e a interrupção do abastecimento exigem que as mulheres mantenham os lares e as comunidades unidos, geralmente à custa de despesas pessoais.

Muitos países africanos estão agora aproveitando esta oportunidade para uma “grande reinicialização”. Essa transformação, no entanto, exige um gerenciamento astuto da complexidade, fragilidade e urgência em várias frentes – incluindo respostas a emergências, planos de recuperação e estratégias de longo prazo para sustentar essa mudança. Como isso pode ser feito?

Entram as gerentes, transformadoras, trabalhadoras da linha de frente e cuidadoras da África – mulheres africanas.

Como as mulheres estão conduzindo essa grande reinicialização e transformação?

  1. MULHERES LÍDERES CONDUZINDO A RESPOSTA DE EMERGÊNCIA

Quando confrontadas com emergências como inundações, secas, epidemias ou guerras, as mulheres africanas tradicionalmente desempenham um papel de liderança como voluntárias, mobilizadoras da comunidade, agentes comunitários de saúde ou como respondentes da linha de frente, mantendo suas comunidades unidas e combatendo esses choques.

Durante o Na pandemia de COVID-19 , as mulheres estão novamente na linha de frente como socorristas, profissionais de saúde, voluntárias da comunidade, gerentes de transporte e logística, cientistas e muito mais. Em uma função essencial, como agentes comunitários de saúde, eles trabalham muitas horas, geralmente mal pagos e em risco devido à falta de equipamentos de proteção individual.

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Globalmente, onde as mulheres são responsáveis ​​pela resposta à pandemia, elas têm mostrado que uma resposta rápida, firme e empática pode salvar vidas e conter a propagação do vírus. Na África, as mulheres são a vanguarda da resposta à pandemia em seus lares e comunidades, como empresárias e gestoras que prestam cuidados, prestam serviços e salvam vidas. Freqüentemente, estão transformando a governança e a responsabilidade em nível local, nacional e global, seja como presidente, primeiro-ministro, CEO, funcionário do governo ou chefe de família.

Mulheres ativistas em toda a África têm se organizado e convocado os governos a abordar as dimensões de gênero da pandemia. Para redefinir, reconstruir e criar maior resiliência, o trabalho, as contribuições e a liderança das mulheres durante a pandemia devem ser reconhecidos e recompensados. E para garantir que a África reconstrua melhor, onde os direitos humanos e a igualdade de gênero são centrais, as mulheres devem estar em posições de tomada de decisão e liderança em todos os níveis.

  1. OFERECENDO SISTEMAS DE SAÚDE EQUITATIVOS, COM PERSPECTIVA DE GÊNERO E INCLUSIVOS

Em todo o mundo, COVID-19 demonstrou que, sem cuidados de saúde universalmente acessíveis, aceitáveis ​​e de qualidade a preços acessíveis, muitas pessoas serão excluídas e deixadas para trás. Essa exclusão acarreta custos sociais e econômicos para indivíduos, comunidades e países. Mesmo assim, mulheres e meninas continuam sendo mal servidas e seus direitos à saúde, educação e trabalho decente são sistematicamente violados. A pandemia demonstrou que, quando as mulheres lideram um sistema de saúde, elas fazem a diferença.

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A Organização Mundial da Saúde designou 2021 como o Ano dos Trabalhadores em Saúde e Assistência. Notavelmente, as mulheres estão frequentemente na linha de frente dos cuidados de saúde, uma tendência que permanece verdadeira durante a pandemia de COVID-19. Na verdade, globalmente, 70% da força de trabalho social e de saúde são mulheres. Muitos permanecem não pagos ou mal pagos e subvalorizados. E a paridade de gênero na liderança sênior em todas as facetas dos sistemas de saúde é urgentemente necessária.

Além disso, dado o seu papel central nos cuidados de saúde, em toda a África, mulheres estão liderando oapelar para que os profissionais de saúde recebam um salário justo eservir em condições de trabalho seguras para garantir o direito à saúde para todos, lutar contra a COVID-19 e construir sistemas de saúde resilientes e equitativos para o futuro.

  1. EDUCANDO MENINAS PARA LIDERAR A TRANSFORMAÇÃO

Por meio de uma educação solidária e segura, as meninas capacitadas são as capacitadas mulheres do futuro .

Junto com a crise da saúde, está uma crise educacional global sem precedentes – uma crise que se tornou ainda mais urgente sob o COVID-19. Os números pré-pandêmicos mostram que, na África Subsaariana, apenas40% das meninas concluíram o ensino médio e mesmo aquelas que frequentaram a escola não estavam aprendendo. Agora, os especialistas temem que as meninas não voltem para a escola depois que os bloqueios acabarem.

Manter as meninas na escola é crucial – não só é um direito em si, mas também um meio de proteger as meninas contra o HIV e se tornarem crianças noivas e mães adolescentes, ao mesmo tempo que aumenta suas perspectivas de garantir empregos e maiores rendas como mulheres adultas. Einvestir na educação secundária para meninas é transformador: casamento infantil, mortalidade infantil, mortalidade materna e baixa estatura infantil diminuem, enquanto as taxas de crescimento nacional aumentam.

A educação de crianças e adolescentes, especialmente meninas, deve ser complementada por um ambiente seguro e de apoio, uma abordagem defendida pela nova iniciativa das Nações Unidas “Education + . ” O ponto central desta iniciativa é lidar com normas, políticas e leis sociais prejudiciais, impregnadas de discriminação e injustiça de gênero, que não apenas tornam as adolescentes e mulheres jovens vulneráveis ​​ao HIV, mas também afetam negativamente famílias, comunidades e países.

  1. UMA TRANSFORMAÇÃO COMERCIAL: BEM-VINDO À ÁREA DE LIVRE COMÉRCIO CONTINENTAL AFRICANO (AFCTFA)

Em todo o mundo, os países estão se afastando da cooperação global, liderança e ação coletiva e questionando a integração. A dinâmica política está conduzindo o curto prazo, a polarização e o isolacionismo. No entanto, ameaças como a pandemia, a crise educacional e as disparidades de gênero exigem pensamento de longo prazo e maior cooperação – e, desta forma, os países em toda a África estão adotando uma abordagem diferente: Enquanto o mundo está se fragmentando, a União Africana está se integrando, aprofundando os laços em todo o continente, especialmente através da Área de Livre Comércio Continental Africano.

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Este acordo histórico tem o potencial de ser transformador para as mulheres: na verdade, as mulheres são responsáveis ​​por cerca 70 por cento dos comerciantes transfronteiriços informais na África. Por gerações, as mulheres africanas cruzaram as fronteiras comercializando alimentos, têxteis, artesanato, produtos manufaturados e até minerais. As mulheres comerciantes frequentemente enfrentam barreiras culturais, físicas e legais. Além disso,as mulheres são mais frequentemente pressionadas a subornar os agentes alfandegários, que geralmente são do sexo masculino. Um AfCFTA bem implementado reduzirá os custos de transação, aumentará os lucros e permitirá que as mulheres comerciantes informais operem por meio de canais formais, eliminando a violência de gênero e proporcionando um ambiente de trabalho seguro.

A longo prazo, o acordo pode desencadear uma força poderosa de mulheres empresárias em todo o continente. Além disso, um crescente setor manufatureiro apoiado pelo AfCFTA proporcionará novas oportunidades de emprego, especialmente para mulheres. Como Secretário-Geral do AfCFTA Wamkele Mene afirmou, com razão, o AfCFTA “será a oportunidade de fechar a lacuna de renda de gênero e a oportunidade para as PMEs [pequenas e médias empresas] de acesso a novos mercados”.

  1. INOVANDO EM TODO O ESPECTRO DE TECNOLOGIA

Durante bloqueios e quarentenas relacionados ao COVID, a Internet tem sido uma tábua de salvação para o trabalho, educação, informações sobre saúde, família e amigos e, no final do dia, entretenimento arduamente conquistado. Além disso. a economia digital oferece oportunidades para aumentar a produtividade, o empreendedorismo, a inovação e a criação de empregos. Estima-se que até 2025, o A economia da Internet tem potencial para contribuir com US $ 180 bilhões para a economia da África, representando 5,2 por cento do PIB do continente.

A pandemia expôs as desigualdades inerentes à exclusão digital entre e dentro dos países, incluindo a antiga exclusão digital de gênero, que exacerbou as desigualdades na educação e nas oportunidades. Com 37%, a África Subsaariana tem a segunda maior lacuna digital de gênero do mundo (depois do Sul da Ásia), impedindo as mulheres de acessar serviços de melhoria de vida para educação, saúde e inclusão financeira em um mundo que se tornou virtual da noite para o dia.

Como as ferramentas online farão parte do novo normal para setores-chave, incluindo governo, educação, comércio e finanças, essa divisão digital deve ser eliminada.

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Além disso, a África precisa de uma força de trabalho equipada com as habilidades digitais necessárias para aproveitar as oportunidades da transformação digital. Como a região mais jovem do mundo, a África terá quase um quinto da força de trabalho global – e quase um terço da força de trabalho jovem global – até 2030.

O papel de liderança das mulheres na abordagem da crise COVID-19, aumentando a educação, construindo sistemas de saúde equitativos e expandindo o comércio, será significativamente reforçado quando mulheres e meninas tiverem as ferramentas online que ajudarão a reabastecer a grande reinicialização após a pandemia passar e para transformar a África.

Artigo originalmente publicado em BROOKINGS

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