Sabemos que a depressão está ligada a variações na forma como nossos cérebros estão conectados , mas novas pesquisas sugerem que as pessoas que estão passando por um episódio depressivo na verdade veem o mundo ao seu redor de maneira diferente.

E a equipe por trás do estudo espera que uma melhor compreensão de como a informação visual é processada no cérebro de pessoas com depressão possa ajudar a informar nossas abordagens de tratamento no futuro.

Os pesquisadores queriam analisar como o córtex cerebral – responsável por receber mensagens dos cinco sentidos – lidou com uma ilusão de ótica, testando-a com 111 pessoas que estavam passando por episódios depressivos graves e 29 pessoas que não estavam.

O truque, que você pode ver acima, coloca manchas de brilho e contraste idênticos em fundos diferentes, e a variação no contexto geralmente é suficiente para enganar o cérebro e fazê-lo pensar que as próprias seções centrais são diferentes.

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“O que foi surpreendente foi que os pacientes deprimidos perceberam o contraste das imagens mostradas de forma diferente dos indivíduos não deprimidos”, diz o psicólogo Viljami Salmela , da Universidade de Helsinque, na Finlândia.

Os cérebros das pessoas com depressão eram mais propensos a ser capturados pela parte de contraste da ilusão, enquanto havia pouca diferença entre os grupos quando se tratava da parte de brilho do truque.

É possível que um sinal de contraste mais fraco seja irradiado da retina para o córtex em pessoas com depressão, embora mais pesquisas sejam necessárias para descobrir exatamente o que está acontecendo – é possível que mudanças estejam acontecendo nas informações enviadas de volta pelo olhos, ou nos modos como é processado no cérebro, ou ambos.

O que torna a ilusão de ótica um teste tão bom é que ela desafia os olhos e o cérebro a entender o que está sendo visto e a equilibrar o brilho e o contraste. Também pode ser revelador que o teste de contraste envolve rotação, enquanto o de brilho não.

“Como a supressão de contraste é específica para orientação e depende do processamento cortical, nossos resultados sugerem que as pessoas que experimentam um episódio depressivo maior têm processamento retinal normal, mas normalização do contraste cortical alterada”, escrevem os pesquisadores em seu artigo .

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“Além disso, a supressão de contraste foi igualmente reduzida em pacientes com TDM unipolar [transtorno depressivo maior], transtorno bipolar e transtorno de personalidade limítrofe.”

Esta não é a primeira vez que os pesquisadores descobrem uma ligação curiosa entre a depressão e o processamento visual no cérebro, embora isso dê aos especialistas mais informações sobre os mecanismos neurais de pessoas com transtorno depressivo maior.

Existem algumas limitações para o estudo: a equipe usou o autorrelato dos participantes em vez de varreduras cerebrais para avaliar o que estavam vendo. Também é possível que a medicação para a depressão possa estar influenciando algumas das mudanças no processamento visual.

No entanto, resultados semelhantes foram observados em pessoas com esquizofrenia e transtorno bipolar, sugerindo que esse tipo de mudança na forma como os olhos e o cérebro percebem o mundo exterior pode ser comum em vários distúrbios psicológicos.

“Seria benéfico avaliar e desenvolver ainda mais a usabilidade dos testes de percepção, como métodos de pesquisa e formas potenciais de identificar distúrbios no processamento da informação em pacientes”, diz Salmela .

A pesquisa foi publicada no Journal of Psychiatry and Neuroscience

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