Quando a refugiada Fatima al-Fihri fundou a Universidade de Al-Qarawiyyin em 859 d.C., o mundo muçulmano estava no início de cinco séculos da Era de Ouro Islâmica.

Resplandecente em mosaicos padronizados, ela agora se destaca como a universidade em funcionamento mais antiga do mundo, em meio a um labirinto de vielas na cidade marroquina de Fes.

Al-Qarawiyyin reivindica avanços importantes em ciência, matemática e filosofia por meio de seus ensinamentos centrados no Islã em uma época em que a Europa estava se preparando para a Idade das Trevas medieval.

É também uma das únicas universidades do mundo fundadas por uma mulher, e ainda por cima uma mulher de cor. Ex-alunos notáveis incluem o filósofo judeu Maimônides, o filósofo muçulmano Ibn Rushd e o papa Silvestre II, que se diz ter introduzido os algarismos arábicos na Europa após uma passagem por lá no século X.

Engraçado como mil anos podem perturbar reputações. Apesar de ter sido estabelecido por uma mulher há cerca de 1.157 anos, as alunas só recentemente começaram a estudar em Al-Qarawiyyin em número significativo. Para muitos, a imagem pública muito difamada do Islã no Ocidente muitas vezes se resume ao status das mulheres nos países muçulmanos.

A Broadly conversou com algumas estudantes do sexo feminino em seu principal departamento de lei islâmica da sharia sobre suas experiências em Al-Qarawiyyin e educação no Marrocos.

Ilhem Ibrahim, 22 anos, diz ser a primeira mulher da família a ir para a universidade, “não porque as mulheres eram impedidas de estudar mas era tradição social estudar até doze anos e depois casar; agora só se encontra no campo e montanhas.”

“Fátima era bem-educada e rica”, explica ela. “Ela veio para Fes e deu o dinheiro de sua família a Alá construindo a universidade; ela jejuou durante os 18 anos que levou para construir.”

Nos anos após a independência da França colonial em 1956, a escolaridade tornou-se obrigatória no Marrocos e a frequência aumentou de apenas 17% para 85% das crianças. Mas, apesar das iniciativas governamentais em andamento, as taxas de abandono são altas e quase uma em cada duas mulheres ainda é analfabeta. Em algumas áreas rurais, onde nove em cada dez mulheres já são analfabetas, a escolarização faz pouco sentido econômico.

Ainda é mais provável que os alunos sejam do sexo masculino em Al-Qarawiyyin, mas Ibrahim diz que não está particularmente orgulhosa de ser uma aluna. “Não acho que haja mais dificuldades como mulher, há mais homens aqui, mas é uma questão de escolha”, diz ela.

Asmaa, 20, vê seus estudos em Al-Qarawiyyin como menos uma escolha. “Allah me guiou para estudar a sharia e graças a Deus eu gosto. Agora quero ensinar a sharia, mas poderia usá-la para trabalhar na justiça, na comunidade, há muitas oportunidades.”

Embora Asmaa também seja a primeira mulher de sua família a ir para a universidade, ela diz que hoje em dia o sucesso de suas colegas no Al-Qarawiyyin se deve apenas à ambição delas. “As mentalidades mudam, quero fazer algo da minha vida e ter uma família que me apoie”, diz ela.

Em Marrocos, os ‘Fassis’ têm uma reputação erudita. Os filhos e filhas culturalmente dotados de Fes têm orgulho de sua antiga capital e ainda assumem papéis de liderança no governo e na sociedade, apesar da França ter transferido a sede do governo para a costa de Rabat em 1912.

É uma fama que explica também algumas das anomalias da educação feminina na cidade. A colega estudante de Al-Qarawiyyin, Jihad, 20, diz que sua mãe e avó antes dela foram para a universidade. “Era muito raro, mas minha família sempre teve a mente aberta. A primeira palavra que Alá disse ao profeta foi ‘Iqra’ [leia]… na verdade, eu queria estudar economia, mas a faculdade estava cheia, então vim para cá.”

Afastando as abelhas de seu chá no terreno do Clube de Professores de Fes, a professora Rabiya Musi concorda que a história da cidade é única: “Temos uma orgulhosa história de cultura aqui e, portanto, as mulheres, talvez ao contrário de outros lugares, se saíram bem na academia .”

No Marrocos, quando se trata de problemas sociais, a ocupação da França é recorrente e demonstra o quanto os marroquinos sentem que ela afetou o país. Entre 1912 e 1956, o controle francês sob uma missão civilisatrice trouxe ‘cultura’ para o Marrocos, enquanto exportava benefícios econômicos para casa. Apesar de derrubar o jugo imperial há sessenta anos, os estudantes universitários fazem um exame de bacharelado com foco no francês, o francês ainda é a segunda língua do país e o ensino superior é predominantemente ensinado nesse idioma.

Durante o período colonial, os franceses se envolveram nos assuntos de Al-Qarawiyyin pela influência política que detinha e tentaram reformar sua estrutura para apoiar seu governo. Após a independência, a universidade foi transferida do Ministério de Assuntos Religiosos para o Ministério da Educação e os alunos começaram a pedir adições de modernização, como a atualização de tapetes para carteiras.

“Até a independência, havia apenas educação religiosa e só depois outras disciplinas foram amplamente estudadas pelos marroquinos”, diz a cineasta Merieme Addou. “A Universidade de Qarawiyyin é um bom exemplo disso, se você se formou nela, você era visto como educado e alcançaria um alto nível na sociedade. As mulheres estudavam ocasionalmente em Qarawiyyin, mas quando dizemos que alguém foi educado, isso significava que elas conhecia o Alcorão e tudo sobre religião, talvez um pouco de astronomia e um pouco de matemática também.”

Algumas das mudanças mais notáveis na educação das mulheres, no entanto, ocorreram mais recentemente. Eles mostram como a educação islâmica está sendo usada pelas mulheres marroquinas como um veículo para promover seus direitos e status social.

Addou produziu um filme no ano passado chamado Casablanca Calling on mourchidat, um novo título estabelecido pelo governo em 2006 para mulheres muçulmanas educadas que desejam levar uma vida religiosa em comunidade. Apesar de ser visto como uma iniciativa do Estado para promover seu próprio tipo de ‘Islã moderno’, não deixa de ser radical. “Elas agora podem fazer qualquer coisa que os imãs masculinos podem fazer, além de liderar orações, como dar conselhos pessoais e religiosos e entrar na parte masculina da mesquita. Pela primeira vez em um estado muçulmano, as mulheres podem se tornar líderes religiosas oficiais”, disse. Addou conta amplamente.

Embora esses avanços venham do governo, a estudiosa de Yale, Meriem El-Haitami, argumenta que eles estão fornecendo uma nova plataforma de influência para as mulheres muçulmanas mudarem suas posições para melhor. Ao se tornarem autoridades religiosas respeitadas, ele as coloca em posições de liderança onde elas têm o potencial de reconsiderar o pensamento islâmico, mudar a dinâmica da estrutura social e contribuir mais amplamente para o bem-estar social feminino. “Eles definem um novo modelo de ativismo que visa contribuir para a reforma social, espalhando valores religiosos”, escreve El-Haitami para o OpenDemocracy.

O que resta saber é o impacto duradouro que essas mulheres muçulmanas educadas terão na sociedade marroquina.

“A França reteve o país e impediu a mudança”, diz Ilhem, estudante de Al-Qarawiyyin. “O que o Marrocos vai conseguir em cem anos, a ocupação suprimida por gerações. O problema é que na escola fazemos o bacharelado, ainda queremos estudar na França; precisamos parar de seguir a França na cultura e seguir nosso próprio caminho.

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Fonte: Hypeness

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Gabriel tem 24 anos, mora em Belo Horizonte e trabalha com redação desde 2017. De lá pra cá, já escreveu em blogs de astronomia, mídia positiva, direito, viagens, animais e até moda, com mais de 10 mil textos assinados até aqui.