A embalagem moderna deve fazer muito mais do que simplesmente atender aos requisitos específicos de transporte, armazenamento e apresentação: ela também deve ser sustentável. Mas o que realmente significa sustentável?

Isso significa que o material deve ser ecologicamente correto e feito de recursos renováveis, ser robusto o suficiente para permitir a reutilização e ser fácil de reciclar no final de sua vida útil.

Por muitos anos, um grupo de pesquisa da Universidade de Göttingen colocou sua energia e experiência na investigação de processos de fabricação de produtos feitos de pipoca. Esses produtos têm o potencial de ser alternativas ecológicas ao poliestireno ou ao plástico. A universidade já assinou um contrato de licença com a empresa Nordgetreide para o uso comercial do processo e produtos para o setor de embalagens.

A indústria de embalagens ainda é a maior compradora de produtos plásticos, respondendo por quase 40%. No entanto, grandes produtores e cadeias de varejo há muito começaram a repensar suas políticas de embalagem e buscar mais reciclagem.

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O grupo de pesquisa Chemie und Verfahrenstechnik von Verbundwerkstoffen (química e engenharia de processo de materiais compósitos) da Faculdade de Ciências Florestais e Ecologia Florestal da Universidade de Göttingen agora conseguiu desenvolver um novo processo, com base em seus muitos anos de experiência no campo das energias renováveis matéria prima.

Os resultados são que formas moldadas tridimensionais podem ser produzidas a partir de pipoca ‘granulada’. A grande vantagem desse material granular é que ele provém de fontes biológicas renováveis, é ecologicamente correto e sustentável. É, portanto, uma boa alternativa aos produtos de poliestireno usados ​​anteriormente.

A embalagem de cor creme para a garrafa de vinho de vidro verde. Crédito da imagem: Carolin Pertsch

“Esse novo processo, baseado em tecnologia desenvolvida na indústria do plástico, permite a produção de uma ampla gama de peças moldadas”, explica o chefe do grupo de pesquisa, professor Alireza Kharazipour. “Isso é particularmente importante quando se considera a embalagem, pois garante que os produtos sejam transportados com segurança, o que minimiza o desperdício. E tudo isso foi conseguido com um material que depois será até biodegradável ”. Além disso, os novos produtos de pipoca têm propriedades repelentes de água, o que abre novos caminhos para aplicações futuras.

Stefan Schult, Diretor Executivo da Nordgetreide, que detém uma licença exclusiva, acrescentou: “Nossa embalagem de pipoca é uma ótima alternativa sustentável ao poliestireno que é derivado do petróleo. A embalagem à base de plantas é feita de subprodutos não comestíveis da produção de flocos de milho e pode realmente ser compostada após o uso sem qualquer resíduo ”.

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