O Lago Baikal é o maior lago de água doce do mundo (em volume) e o lago mais profundo do mundo. Em forma de meia lua, fica na área do sul da Sibéria, na Rússia. Em 1996, foi declarada Patrimônio Mundial da UNESCO.

“O Lago Baikal é o lago mais antigo do mundo. É o lar de aproximadamente 1.700 a 1.800 espécies endêmicas de plantas e animais”, disse Jennifer Castner, do programa de Meio Ambiente do Pacífico para a Rússia. Além disso, ele contém 20% da água doce do mundo, devido à profundidade do lago.

Pelos números

Volume: 5.521 milhas cúbicas de água (23.013 quilômetros cúbicos). Este volume é aproximadamente equivalente a todos os cinco Grandes Lagos da América do Norte combinados, de acordo com Geology.com .

Profundidade máxima : 5.354 pés (1.632 metros). Seu ponto mais baixo fica a mais de 4.000 pés (1.219 m) abaixo do nível do mar, de acordo com a revista Smithsonian .

Profundidade média : 2.442 pés (744 m), de acordo com a revista Smithsonian.

Área de superfície : 12.248 milhas quadradas (31.722 km quadrados), de acordo com a revista Smithsonian. Esta área a coloca em sétimo lugar no mundo em termos de área de superfície, de acordo com Geology.com.

Comprimento : 397 milhas (640 km), de acordo com Lake Baikal.org .

Largura máxima : 49 milhas (79,5 km), de acordo com Baikal World Web .

Largura média : 29 milhas (47 km), de acordo com o Baikal World Web.

Largura mínima : 16 milhas (25 km), de acordo com Baikal World Web.

Área da costa : 1.300 milhas (2.100 km), de acordo com o Lago Baikal.org.

Localização do Lago Baikal

O Lago Baikal está localizado no centro-sul da Rússia, perto da fronteira com a Mongólia. A maior cidade próxima é Irkutsk. O Lago Baikal historicamente desempenhou um grande papel na imaginação russa. Ele representa a beleza intocada da Rússia e às vezes é chamado de Mar Sagrado. O Lago Baikal desempenha um papel central em muitos mitos da criação local e aparece em todo o folclore russo, de acordo com a Baikal Nature . O Lago Baikal atrai mais de 500.000 turistas por ano, de acordo com o Siberian Times .

Embora seja no sul da Sibéria, as terras ao redor do Lago Baikal são geralmente mais quentes do que o resto da área porque grandes corpos d’água têm uma força moderadora, de acordo com LakeBaikal.org.

Características do Lago Baikal

Existem 27 ilhas quase desabitadas no Lago Baikal, de acordo com o Lago Baikal.org. O maior deles é Olkhon, com 72 km de comprimento, onde há aldeias. Cerca de 1.500 pessoas vivem lá.

Mais de 300 riachos e rios alimentam o Lago Baikal, mas o Rio Angara é a única saída. Ele transporta cerca de 60 km cúbicos (15,8 trilhões de galões) de água por ano para o rio Yenisei. Eventualmente, a água chega ao Oceano Ártico.

O rio Selenga é a maior fonte de água que chega ao Lago Baikal. Fluindo para o norte da Mongólia, contribui com quase 50 por cento da água do lago. Como o Lago Baikal, o Delta do Selenga é reconhecido internacionalmente por sua biodiversidade e importância, de acordo com a Convenção de Ramsar .

O Lago Baikal é o único lago muito profundo a ter água oxigenada em suas profundidades mais baixas, como o oceano, de acordo com um artigo de 2009 na BioScience . Além disso, a terra sob o Lago Baikal é aquecida. A causa do calor é desconhecida.

O Lago Baikal é considerado um dos lagos mais límpidos do mundo, de acordo com a CNN Traveller . Durante o verão, quando o lago está cheio de gelo derretido das montanhas da Sibéria, às vezes é possível ver mais de 130 pés (39 m) de profundidade. A clareza impressionante é o resultado da pureza do gelo derretido, do plâncton que se alimenta dos detritos flutuantes e da falta de sais minerais no lago.

O Lago Baikal pode ser mais quente do que outras partes da Sibéria, mas no inverno ainda fica muito frio. A temperatura média do ar no inverno é menos 6 F (menos 21 C). Apesar de seu tamanho, o Lago Baikal congela no inverno e geralmente derrete em maio ou junho, de acordo com LakeBaikal.org. O gelo pode ter até 6 pés (2 m) de espessura. No verão, a temperatura média do ar é de 52 F (11 C). A temperatura da água em agosto é de cerca de 50 F (10 C).

História do lago Baikal

Com pelo menos 25 milhões de anos, o Lago Baikal é o lago mais antigo do mundo. Ele e as montanhas ao redor foram formados pela fratura e movimento da crosta terrestre. De acordo com o Baikal World Web, provavelmente era originalmente o leito de um rio, mas tremores e fraturas na crosta terrestre aumentaram o tamanho e alargaram o espaço entre as margens. Partes da bacia do Baikal desenvolveram-se em épocas diferentes ao longo do período terciário (66 milhões a 2,6 milhões de anos atrás). O derretimento das geleiras também aumentou os níveis de água.

É provável que uma série de lagos, semelhantes aos Grandes Lagos, se tenham desenvolvido primeiro e depois se unidos na Época Pliocena (5,3 a 2,58 milhões de anos atrás), de acordo com o Baikal World Web. Existem várias teorias sobre o que poderia ter causado a unificação, incluindo afundamento, queda de rochas, erosão e terremotos. Provavelmente, foi uma combinação de todos os fatores.

O Lago Baikal fica em um vale do rift e até 2.000 tremores de terremoto são detectados a cada ano. Os terremotos aprofundam o lago e aumentam seu tamanho. Por exemplo, um terremoto de 1862 resultou na criação de Proval Bay, de acordo com Irkutsk.org.

De acordo com o Centro Baikal, alguns geofísicos pensam que o Lago Baikal é um oceano nascendo. As praias se afastam mais 2 cm (0,78 polegadas) por ano, a mesma taxa com que a África e a América do Sul se afastam.

Comunidades indígenas têm vivido ao redor do Lago Baikal desde pelo menos o século VI aC, embora tenham visitado muito antes disso. Foi o local de uma batalha na Guerra Han-Xiongu (133 aC a 89 dC). A lenda local diz que Jesus visitou o Lago Baikal, de acordo com a revista Smithsonian. O primeiro europeu a visitar o Lago Baikal foi o russo Kurbat Ivanov em 1643. A Rússia expandiu seu território para incluir o Lago Baikal durante a conquista russa da Sibéria no século 17.

Ecossistema do Lago Baikal

De acordo com a Comissão do Patrimônio Mundial da UNESCO, o Lago Baikal é às vezes chamado de “Galápagos da Rússia” por causa de sua biodiversidade excepcional e importância para a ciência evolucionária. A idade, o isolamento e as águas profundas e oxigenadas do Lago Baikal resultaram em um dos ecossistemas de água doce mais ricos do mundo.

Cerca de 80% das mais de 3.700 espécies encontradas no Lago Baikal são endêmicas, o que significa que não são encontradas em nenhum outro lugar da Terra. Provavelmente, a mais famosa dessas espécies é o nerpa, a única foca de água doce do mundo exclusivamente. Os cientistas não têm certeza de como o nerpa veio ao Lago Baikal e evoluiu, mas eles suspeitam que as focas podem ter nadado em um rio pré-histórico do Ártico, de acordo com LakeBaikal.org. Outras espécies endêmicas incluem o peixe golomyanka oleoso e sem escamas e o omul, um peixe branco que é um dos pratos mais famosos do Lago Baikal.

Outras espécies terrestres ao redor do Lago Baikal incluem ursos, renas, alces, javalis, veados siberianos, doninhas, arminhos, zibelinas e lobos. Visons americanos, importados do Canadá, também vivem ao redor do Lago Baikal, de acordo com o Baikal World Web.

Mais de 50 espécies de peixes vivem no Lago Baikal, de acordo com o Baikal World Web. As espécies de invertebrados aquáticos incluem mais de 100 espécies de vermes planos, mais de 700 espécies de antrópodes (insetos, aracnídeos e crustáceos) e mais de 170 espécies de moluscos. Todos esses invertebrados ajudam a purificar a água.

Existem dezenas de espécies de árvores, incluindo cedro, abeto e abetos, que crescem na área do Lago Baikal. Algumas das árvores têm até 800 anos. O pinheiro Angara é nativo da região, de acordo com o Baikal World Web.

Ameaças ao Lago Baikal

À medida que a Rússia e a Mongólia se industrializam cada vez mais e o turismo aumenta, o Lago Baikal enfrenta cada vez mais ameaças ao meio ambiente. Além disso, a mudança climática está ameaçando seu ecossistema. As temperaturas da água e da cobertura de gelo já mudaram, de acordo com a BioScience.

Castner descreveu vários dos perigos que o Lago Baikal enfrenta. A maior ameaça é provavelmente o “enorme problema com as algas no lago e a falha do governo em desenvolver uma resposta adequada para elas”, disse ela. Imensas proliferações de algas verdes infestam corpos d’água como os Grandes Lagos, mas por muito tempo os cientistas russos presumiram que o Lago Baikal era grande demais para ser afetado por elas. Mas desde pelo menos 2008, a proliferação de algas Spirogyra apareceu no fundo do lago, de acordo com a National Geographic . As algas florescem em águas rasas e chegam à costa, onde exalam um fedor horrível.

As algas são tóxicas para outras espécies. As algas danificaram caramujos aquáticos, esponjas, peixes e crustáceos – que passam as toxinas para as pessoas, de acordo com o New York Times .

“A proliferação de algas é presumivelmente causada por mudanças de temperatura, mudanças climáticas e escoamento excessivo para o lago de esgoto agrícola e esgoto industrial”, disse Castner. A concentração de algas em águas rasas e o fato de que a proliferação de algas tem aparecido historicamente em áreas com esgoto não tratado sugere que o esgoto não tratado é um fator contribuinte significativo para o problema. “Mas”, observou Castner, “nenhum estudo adequado foi feito para determinar definitivamente a causa da proliferação de algas.”

Ela acrescentou: “Há um grande aumento no turismo nas margens ao redor do lago e não há uma compreensão real de como isso está afetando o lago.” As comunidades locais não têm sistemas de gestão de resíduos adequados em relação ao número de turistas. Mas pelo menos um esforço para administrar turistas de maneira saudável no Lago Baikal está tendo sucesso: a Trilha do Lago Baikal, que circundará todo o lago, está sendo construída lenta mas seguramente.

“Outra ameaça séria é uma proposta de série de barragens no rio Selenga e seus afluentes”, disse Castner. A Mongólia está planejando ativamente construir as barragens para obter energia. Mas as represas reduziriam seriamente a quantidade de água doce que flui para o lago. Além de reduzir o nível do lago, as barragens podem alterar o nível de sedimento que entra no lago e diminuir a qualidade dos criadouros de pássaros e peixes, bem como bloquear suas rotas de migração, de acordo com o The New York Times.

O Lago Baikal superou com sucesso os desafios ambientais no passado. Em 2006, os ativistas conseguiram que o governo redirecionasse completamente um oleoduto. “Teria atravessado a bacia hidrográfica do lago no norte e chegado a 800 metros do lago. Teria impactos devastadores”, disse Castner.

De 1966 a 2008, a fábrica de papel e celulose de Baikalsk operou nas margens do Lago Baikal. “A fabricação de papel e o processamento de celulose são processos de uso intensivo de água que envolvem o uso de água e o descarte”, explicou Castner. A água suja foi despejada no lago, o que resultou em uma zona ambientalmente morta de 12 milhas quadradas na parte rasa. A oposição liderada pela comunidade levou a estudos válidos sobre o problema e, embora o governo tenha adiado repetidamente, a usina acabou fechando. Hoje, o ambiente na água está se recuperando lentamente. Mas a usina não foi demolida, as terras ao redor não foram restauradas e os produtos químicos ao redor não foram removidos. A cidade está lutando economicamente.

Fonte: Live Science

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