Mais de 17.000 terremotos foram registrados no sudoeste da Islândia, na Península de Reykjanes , durante a semana passada.

As pessoas que vivem na área foram aconselhadas a ter cuidado extra devido aos perigos de deslizamentos de terra e queda de rochas . Muitos dos maiores terremotos já foram sentidos na capital da Islândia, Reykjavik (onde vive mais da metade da população), que fica a apenas 27 km de distância.

Isso aumentou as preocupações sobre os efeitos de terremotos ainda maiores e também de uma possível erupção do sistema vulcânico Krýsuvík na área.

O sudoeste da Islândia tem um histórico de séculos de calmaria , que sabemos que pode ser quebrado por períodos turbulentos de intensa atividade sísmica acompanhada por erupções vulcânicas. Parece que estamos entrando no próximo período turbulento.

O enxame de terremotos mais recente é, na verdade, o mais recente em um período de atividade sísmica significativamente intensificada que começou há mais de um ano. O tremor da Terra é a manifestação mais óbvia da liberação de grandes quantidades de energia.

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Mas o magma também tem se acumulado silenciosamente próximo à superfície – e quando isso acontece, há uma probabilidade maior de que a superfície se rompa e os vulcões entrem em erupção.

Em 3 de março, a preocupação aumentou drasticamente quando um tipo de atividade sísmica característica do movimento do magma foi detectado, indicando que uma erupção pode ser iminente. A Defesa Civil e outras autoridades realizaram conferências de imprensa, estradas fechadas e vigilância visual intensificada da área acima do local de erupção potencial.

É claro que o magma pode se mover na crosta e depois parar, mas é sempre mais sensato planejar uma erupção e depois diminuir se nada acontecer.

Grandes incertezas

O problema é que a última vez que o sudoeste da Islândia experimentou um período tão turbulento de terremotos e erupções vulcânicas foi em 1300 – quando não havia equipamento para monitorar a atividade sísmica. Também havia muito menos pessoas ao redor, o que significa que não sabemos realmente quais sinais existiam antes das erupções ocorrerem. Portanto, existem grandes incertezas.

No entanto, a Islândia tem uma rede líder mundial para monitorar distúrbios sísmicos e vulcânicos e um excelente histórico de antecipação de erupções e de manutenção da segurança de sua população. Portanto, se uma erupção realmente aconteceu, as chances são de que tudo correrá bem.

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Uma erupção nesta área não será nada como a erupção explosiva altamente destrutiva de Eyjafjallajökull em 2010 , ou a erupção explosiva muito maior, mas muito menos destrutiva, de Grímsvötn em 2011 . As erupções no sudoeste da Islândia são de um tipo de rocha fluido chamado basalto. Isso resulta em fluxos lentos de lava alimentados por crateras e cones que explodem suavemente.

Na Islândia, elas são calorosamente chamadas de “erupções turísticas”, pois são relativamente seguras e previsíveis e oferecem a oportunidade para muitas centenas de pessoas testemunharem um espetáculo natural mágico – a criação de novas terras. No passado, os turistas se aglomeravam na Islândia para testemunhar essas erupções, mas atualmente há um período de quarentena de cinco dias para os turistas que entram na Islândia devido à pandemia .

Na atual área de agitação, não há habitações próximas – é tranquilizadoramente remoto. É muito improvável que os córregos de lava fluindo para longe da área danifiquem qualquer propriedade nos caminhos previstos, mas se a lava chegar ao mar, ela bloqueará algumas estradas.

Impacto internacional?

A maior preocupação internacional sobre uma erupção vulcânica na Islândia é a interrupção das viagens aéreas. Não apenas os ventos podem levar nuvens de cinzas rapidamente para a Europa Ocidental (como vimos com a erupção do Eyjafjallajökull em 2010), mas as nuvens de cinzas podem subir na atmosfera e na estratosfera, onde as companhias aéreas comerciais viajam pelos corredores de vôo do Atlântico movimentados.

Mas os vulcões no sudoeste da Islândia tendem a não produzir muitas cinzas e, portanto, o risco de interrupção das viagens aéreas internacionais é considerado muito pequeno. No caso de uma erupção, os voos seriam interrompidos automaticamente no aeroporto internacional de Keflavík , que fica a apenas 22 km de distância, até que uma avaliação mais completa seja realizada.

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A direção do vento tem um grande efeito aqui, e dado que o vento predominante é de uma direção oeste e Keflavík fica no lado oeste desta península sudoeste, os ventos devem levar qualquer cinza para longe de Keflavík. O efeito crucial da direção do vento foi destacado lindamente em 2010, quando o aeroporto de Keflavík permaneceu aberto enquanto os aeroportos da Europa Ocidental permaneceram fechados por semanas .

Embora as atuais restrições do COVID-19 à entrada na Islândia impeçam que hordas de turistas viajem para ver uma possível erupção, haverá muitos islandeses viajando para observá-la. Eles têm um ditado peculiar na Islândia “enquanto na maioria dos países as pessoas geralmente fogem de erupções vulcânicas, na Islândia geralmente corremos em sua direção”.A conversa

Dave McGarvie , Vulcanologista, Lancaster University .

Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original (em inglês)

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